Un cenotafio para Newton: la poesía de los espacios públicos, la arquitectura de la sombra y cómo los árboles inspiraron el primer diseño de planetario del mundo

Un cenotafio para Newton: la poesía de los espacios públicos, la arquitectura de la sombra y cómo los árboles inspiraron el primer diseño de planetario del mundo


Un cenotafio para Newton: la poesía de los espacios públicos, la arquitectura de la sombra y cómo los árboles inspiraron el primer diseño de planetario del mundo

Diecinueve años después de la publicación de la histórica obra de Isaac Newton principios – en Inglaterra, en latín – el matemático prodigio Émilie du Châtelet se propuso traducir sus ideas a su francés nativo, haciéndolas más comprensibles en el proceso. Su más que traducción, que incluye varias de sus correcciones matemáticas y aclaraciones de las imprecisiones de Newton, y que sigue siendo la única edición completa en francés hasta el día de hoy, popularizó sus ideas en Francia y, desde este epicentro de la Ilustración, las difundió de manera centrípeta. en el resto del continente, convirtiendo al propio Newton en un emblema de la Ilustración, cuyo alcance nunca vivió para ver.

Newton por William Blake (Tate Britain)

Poco después de la prematura muerte de Du Châtelet, su legado llegó a uno de sus compatriotas más talentosos: el arquitecto visionario. Étienne-Louis Boullée (12 de febrero de 1728 – 4 de febrero de 1799), que cayó bajo el hechizo de Newton. Decidido a honrar a Newton con un cenotafio digno, una tumba conmemorativa para una persona enterrada en otro lugar, diseñó una esfera de 500 pies de diámetro, más alta que las pirámides de Giza, anidada en un pedestal colosal y rodeada por cientos de cipreses, dándole la paralizante ilusión de estar medio enterrado en la Tierra y alejarse de la gravedad. También fue, en esencia, el primer diseño de planetario abovedado del mundo.

Imagen cortesía de Bibliothèque nationale de France.

El cenotafio fue un gesto conmovedor en primer lugar: un francés en honor a un genio nacido y enterrado en Inglaterra, una nación con la que los de Boullée habían estado en una guerra casi incesante durante siglos, con esas tensiones en su punto más alto en la época de su diseño, gracias a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Doblemente conmovedora fue su elección de una esfera: una de las contribuciones más revolucionarias de Newton, la inferencia matemática de que debido a que la gravedad es más débil en el ecuador, la forma de la Tierra debe ser esférica, había desafiado al hijo más grande de Francia, René Descartes, quien sostenía que el La Tierra tenía forma de huevo. Cuando Boullée era todavía un niño, un joven francés, el tutor de matemáticas de Émilie du Châtelet, se había unido a una peligrosa expedición al Ártico para demostrar que Newton tenía razón. Dos siglos después, tras la guerra más espantosa del mundo, un inglés cuáquero queer haría lo mismo, arriesgando su vida para defender la teoría histórica de un judío alemán, la teoría de la relatividad que finalmente subvirtió a Newton. Otra guerra mundial más tarde, el propio Einstein apelaría a lo que llamó “el lenguaje común de la ciencia”, ese contacto de búsqueda de la verdad con la naturaleza y la realidad que trasciende todas las fronteras y todos los nacionalismos, el impulso que animó el audaz homenaje de Boullée a Newton.

Sección transversal del lado del cenotafio. Imagen cortesía de Bibliothèque nationale de France.

Aunque se rige por el credo de que “nuestros edificios, y nuestros edificios públicos en particular, deberían ser hasta cierto punto poemas”, Boullée también creía que la ciencia podía magnificar la poesía de los espacios públicos, que en el fondo deben reflejar los principios del gran diseñador: Naturaleza. Un siglo antes, la adolescente Virginia Woolf escribió que “todas las artes … imitan en la medida de lo posible la única gran verdad que todos pueden ver”, insistió Boullée:

No existe idea que no provenga de la naturaleza… Es imposible crear imaginería arquitectónica sin un conocimiento profundo de la naturaleza: la poesía de la arquitectura radica en los efectos naturales. Eso es lo que hace de la arquitectura un arte y ese arte sublime.

La arquitectura en el sentido moderno era entonces un arte joven, porque el arte-ciencia de la perspectiva era muy novedoso. La óptica de Newton, derivada directamente de las leyes de la naturaleza, lo había revolucionado todo. Boullée llegó a definir la arquitectura como “el arte de crear perspectivas mediante la disposición de volúmenes”, pero un arte muy poético:

El verdadero talento de un arquitecto radica en incorporar en su obra el atractivo sublime de la poesía.

La poesía de la arquitectura, argumentó, reside en usar la perspectiva y la luz de tal manera que “nuestros sentidos recuerden la naturaleza”. Interpretó las leyes de la naturaleza, como las aclara la óptica y las matemáticas de Newton, para dar a entender que ninguna forma encarna esta serenata a los sentidos con mayor poder y precisión que la esfera:

Una esfera es, en todos los aspectos, la imagen de la perfección. Combina una estricta simetría con la más perfecta regularidad y la mayor variedad posible; su forma se desarrolla al máximo y es la más simple que existe; su forma está marcada por el contorno más agradable y, finalmente, los efectos de luz que produce están tan bellamente graduados que no podrían ser más suaves, agradables o variados. Estas ventajas únicas, que la esfera deriva de la naturaleza, ejercen una influencia inconmensurable sobre nuestros sentidos.

Imagen cortesía de Bibliothèque nationale de France.

Y así, Boullée predicó su cenotafio para Newton en una esfera enorme que transmitiría su intención última para el templo: despertar en el alma del visitante “sentimientos acordes con las ceremonias religiosas”, una sensación de grandeza dejándolos “conmovidos por tal exceso de sensibilidad … que todas las facultades de nuestra alma están perturbadas hasta tal punto que sentimos que se está alejando de nuestro cuerpo ”, un efecto que siempre se logra mejor no por una enormidad de tamaño y espacio, sino por un contraste considerado de escalas. Ningún edificio, observó, “exige la poesía de la arquitectura” más que un monumento a los muertos. Creyendo que la arquitectura, como todo arte, debería servir en última instancia para ampliar nuestro sentido de vitalidad, y que nunca estamos más vivos que cuando estamos arraigados en nuestros sentidos de criatura, Boullée insistió en que la clave de este sentido de grandeza radica en la aplicación de los principios. de las matemáticas de la naturaleza con sutileza poética: los principios expuestos en la principios, los principios que “derivan del orden, símbolo de la sabiduría”. El escribio:

La simetría… es lo que resulta del orden que se extiende en todos los sentidos y los multiplica a nuestra mirada hasta que ya no podemos contarlos. Al extender el barrido de una avenida de modo que su final quede fuera de la vista, las leyes de la óptica y los efectos de la perspectiva dan una impresión de inmensidad; a cada paso, los objetos aparecen con una nueva apariencia y nuestro placer se renueva por una sucesión de diferentes vistas. Finalmente, por algún milagro que en realidad es el resultado de nuestro propio movimiento pero que atribuimos a los objetos que nos rodean, estos últimos parecen moverse con nosotros, como si les hubiéramos impartido Vida.

Sección aérea. Imagen cortesía de Bibliothèque nationale de France.

Pero mi parte favorita de la historia es que Boullée encontró su inspiración formativa, no solo para el cenotafio de Newton y para toda su filosofía creativa, en un encuentro inusual con los árboles, los maestros más profundos.

Una noche, abrumada por el dolor, Boullée salió a dar un paseo por la linde de un bosque. Bajo la luz de la luna, notó su sombra. Había visto su sombra miles de veces antes, pero la lente peculiar de su estado psíquico la hacía completamente nueva: una obra de arte viviente de “extrema melancolía”. Mirando a su alrededor, también vio las sombras de los árboles bajo esta nueva luz, grabando en el suelo el profundo drama de la vida. Toda la escena se vio repentinamente inundada de “todo lo que es de naturaleza sombría”. Había visto el estado de su alma reflejado en el mundo natural, como lo hacemos con tanta frecuencia en esos momentos más crudos cuando estamos despojados hasta la base de nuestro ser, arraigados en nuestros sentidos de criatura.

Este fue el momento del despertar artístico de Boullée, ese momento de revelación cuando, como escribió Virginia Woolf en su exquisito relato de su propio despertar artístico, algo levanta “el algodón de la vida cotidiana” y vemos el mundo familiar de nuevo. Boullée relató:

La masa de objetos resaltaba en negro contra la extrema palidez de la luz. La naturaleza se ofreció a mi mirada en duelo. Me sorprendieron las sensaciones que estaba experimentando e inmediatamente comencé a preguntarme cómo aplicar esto, especialmente a la arquitectura. Intenté encontrar una composición compuesta por el efecto de las sombras. Para lograrlo, imaginé la luz (tal como la había observado en la naturaleza) devolviéndome todo lo que mi imaginación podía pensar. Así procedí cuando buscaba descubrir este nuevo tipo de arquitectura.

Llamó a esta nueva arquitectura “la arquitectura de la sombra”. Su visión del cenotafio de Newton fue su gran testamento:

Intenté crear el mayor de todos los efectos, el de la inmensidad; porque eso es lo que nos da pensamientos elevados al contemplar al Creador y nos da sensaciones celestiales.

Intentó, más que eso, honrar a Newton en sus propios términos, por la esencia de su genio:

¡Oh Newton! Con el alcance de tu inteligencia y la naturaleza sublime de tu Genio, has definido la forma de la tierra; He concebido la idea de envolverte con tu descubrimiento … tu propio yo. ¿Cómo puedo encontrar fuera de ti algo digno de ti?

Imagen cortesía de Bibliothèque nationale de France.

En un homenaje adicional al legado de Newton, con Boullée considerado como un “sistema divino” de leyes, decidió suspender una única lámpara esférica sobre la tumba como la única decoración en todo el monumento; cualquier otra cosa, en su opinión, sería “comprometer sacrilegio.” El contraste de escalas, la esfera más pequeña de la lámpara dentro de la enorme esfera del edificio, dramatizaría el contraste de luces y sombras, tal como la luz de la luna había hecho esa fatídica noche de revelación artística por parte de los árboles. Esto le daría al visitante la sensación de estar “como por arte de magia flotando en el aire, como consecuencia de imágenes en la inmensidad del espacio”. Boullée consideró el juego de luces el elemento vital de este encantamiento:

Es la luz la que produce impresiones que despiertan en nosotros diversas sensaciones contradictorias según sean brillantes o sombrías. Si pudiera difundir en mi templo magníficos efectos de luz, llenaría de alegría al espectador; pero si, por el contrario, mi sien tuviera sólo efectos sombríos, lo llenaría de tristeza. Si pudiera evitar la luz directa y arreglar su presencia sin que el espectador se diera cuenta de su fuente, el efecto resultante de la misteriosa luz del día produciría una impresión inconcebible y, en cierto sentido, una cualidad mágica verdaderamente encantadora.

En un momento mucho antes de que la luz eléctrica y la proyección de luz estuvieran disponibles, se apoyó en la óptica de Newton para imaginar algo que era parte Stonehenge y parte Planetario Hayden. Un siglo y medio antes de la primera cúpula del planetario moderno, Boullée salpicó el interior negro de su cúpula con una intrincada disposición de pequeños agujeros que reflejan las posiciones de las constelaciones y los planetas, fluyendo a la luz del día para crear un paisaje nocturno encantador en su interior. Pero a diferencia de la contraparte moderna, el de Boullée era un planetario reversible: por la noche, la única luz esférica irradiaba los pequeños agujeros desde la otra dirección, haciendo que la cúpula pareciera un universo autónomo si se veía desde arriba. Esta, para que no lo olvidemos, fue la edad de oro de la aeronáutica, cuando los globos de aire caliente desafiaron por primera vez la gravedad para elevar al animal humano al cielo.

Sección transversal lateral. Imagen cortesía de Bibliothèque nationale de France.

Demasiado visionario para su época, el cenotafio nunca se construyó, pero los dibujos a tinta y aguada de Boullée circularon ampliamente en la última década de su vida, provocando tanto una admiración sin aliento como una burla despiadada: el destino del verdadero visionario. Con la publicación de sus escritos apasionados y perspicaces casi dos siglos después de su muerte, traducidos por Helen Rosenau, su visión pasó a inspirar a generaciones de artistas y arquitectos modernos con una nueva forma de pensar sobre la poesía de los espacios públicos y la relación entre la naturaleza. y creatividad humana.

En un sentimiento que evoca el lamento de otro pionero, el astuto comentario de Harriet Hosmer de que “si uno supiera solo la mitad de las dificultades que un artista tiene que superar … el público estaría menos dispuesto a censurarlo por sus defectos o su lento avance”, escribió Boullée sobre sus críticos:

Nadie es más exigente que un hombre que no está familiarizado con un arte dado porque es incapaz de imaginar todas las dificultades que el artista tiene que superar.

Su máxima satisfacción no fue la recepción o ejecución de sus diseños, sino la fuente inagotable de su inspiración: la fuente elemental del impulso creativo detrás de todo el arte y toda la ciencia, esa recompensa más rica y más pronta de nuestra vitalidad:

El artista … siempre está haciendo descubrimientos y se pasa la vida observando la naturaleza.





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