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Somos un jardín

Somos un jardín


Las lecciones de historia en la infancia nos dejaron a algunos con la impresión de que la migración a América del Norte comenzó en el siglo XVI con la llegada de los españoles a San Agustín o en el siglo XVII con el primer asentamiento inglés permanente en Jamestown. Somos un jardín se remonta mucho más atrás en el tiempo, antes de los europeos, hasta las migraciones de las primeras personas que cruzaron de Asia a lo que hoy es Alaska hace más de quince mil años. Nos lleva directamente a la inmigración contemporánea, por lo que no es exagerado decir que este libro tiene un alcance asombroso para 39 páginas destinadas a lectores de 4 a 8 años.

Lisa Westberg Peters, autora de diecinueve libros para niños, incluidos muchos que han recibido críticas destacadas, logra esta hazaña al presentar algunos de los grupos de migrantes a los Estados Unidos que considera particularmente importantes. Estos incluyen los que “fueron los primeros en llegar, … vinieron en gran número, o … hicieron importantes contribuciones agrícolas o industriales a nuestra nación”.

Junto con la ilustradora Victoria Tentler-Krylov, lleva a los niños a experiencias de migración con las que pueden identificarse. Por ejemplo, una niña y su clan cruzan al continente “cuando los glaciares todavía cubrían el norte y manadas de mamuts todavía vagaban por la tundra helada”. La vemos a ella y a sus clanes, gente vestida con pieles en medio de una tormenta de nieve, luciendo fuertes e imperturbables mientras una manada de mamuts los mira desde los bordes de las páginas. Comenzamos a comprender algo del coraje y el espíritu aventurero que impulsó a estos migrantes hacia adelante.

Como sugiere el título, el libro envuelve estas migraciones en la imaginería de semillas llevadas por el viento a una nueva tierra. El viento lleva a quienes viven en los bosques del norte a un nuevo hogar en los desiertos del sur. Golpea a las familias que están hartas del hambre o la opresión religiosa en sus países de origen, y más tarde, a millones de mexicanos, que terminan haciendo “el trabajo agotador de cosechar las cosechas de la nación”.

El autor y el ilustrador no pasan por alto los desafíos y los capítulos más oscuros de la historia de la migración. Aunque solo un par de páginas se dedican a partes trágicas, como los conquistadores que masacran a una tribu o las migraciones forzadas de esclavos que tenían que trabajar “para personas que no los trataban como humanos”, tanto el autor como el ilustrador manejan estas escenas con empatía por los perjudicados y con una perspectiva apropiada para su edad.

Una sección sobre la Estatua de la Libertad, con su familiar bienvenida:

“Dame tu cansado, tu pobre,
Tus masas apiñadas que anhelan respirar libremente … ”

proporciona una transición a diez páginas sobre la migración contemporánea, ya sea una madre que limpia habitaciones de hotel con su bebé a cuestas o “una refugiada de trece años que se ajusta el pañuelo en la cabeza bajo el brillante sol de la tarde y declara que algún día será médica”.

La historia termina con una nota de celebración, enfatizando el jardín diverso que crece a partir de todas estas semillas dispersadas por el viento. Para quienes quieran saber más, el libro contiene dos páginas de notas que cubren con mayor profundidad cada una de las migraciones mencionadas. Una lista sólida de muchas de las fuentes que Lisa Westberg Peters utilizó en la investigación del libro completa esta excelente introducción a las raíces de nuestra diversidad.

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