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Rastreando las raíces de la Gran Manzana: Los misteriosos orígenes del apodo de la ciudad más famosa del mundo

Rastreando las raíces de la Gran Manzana: Los misteriosos orígenes del apodo de la ciudad más famosa del mundo


Rastreando las raíces de la Gran Manzana: Los misteriosos orígenes del apodo de la ciudad más famosa del mundo

El 3 de mayo de 1921, John J. Fitz Gerald, periodista deportivo de la Telégrafo matutino de Nueva York informando sobre el circuito de carreras de caballos: de repente comenzó a referirse a los resultados de la ciudad de Nueva York como noticias de “la gran manzana”. Pronto tituló toda su columna “Alrededor de la Gran Manzana”, exaltando a la Gran Manzana como “el sueño de todo muchacho que alguna vez le ha echado una pata a un pura sangre y el objetivo de todos los jinetes”. Con el tiempo, la gente empezó a preguntarse por qué había apodado tanto a su ciudad.

Cinco años después de que comenzara a usar el término, Fitz Gerald respondió a medias.

Varios años antes, cuando viajaba a Nueva Orleans para una carrera, había escuchado a dos mozos de cuadra afroamericanos hablar sobre los caballos bajo su respectivo cuidado y hacia dónde se dirigían a continuación. Uno de los jóvenes le dijo al otro, en una broma “brillante y ágil”, que el caballo se dirigía a “la gran manzana”. Fitz Gerald, sabiendo que el caballo se dirigía de hecho a la ciudad de Nueva York, aprovechó el término sin preguntar de dónde venía; algo en él se sintió como la imagen poética adecuada para la grandeza y la exuberancia de la vida en su ciudad natal.

Murió sin decir nada más al respecto, habiendo sembrado en el diccionario urbano la metáfora botánica más poderosa y reconocible de la cultura popular.

Un siglo después del inicio del término, mientras curaba y organizaba una ceremonia de plantación de manzanos en Pioneer Works en Brooklyn, me pregunté cuál era en realidad la metáfora. por.

Los poetas Marissa Davis (izquierda) y Marie Howe en la ceremonia de plantación del artista Sam Van Aken Árbol de 40 frutas: manzanas de Nueva York. Pioneer Works, Brooklyn, octubre de 2020. Fotografía de Walter Wlodarczyk.

Inmerso en el mundo de las manzanas, las manzanas como botánica, las manzanas como poesía, las manzanas como simbología cultural, mi voracidad histórica y mi terquedad académica se inquietaron con el misterio sin resolver de por qué los dos hombres de Nueva Orleans se habían referido a la ciudad de esa manera en la primera. lugar. Es un término ahora familiar en todo el mundo, pero opaco incluso para los neoyorquinos, la mayoría de los cuales no saben nada sobre el origen o conocen uno de los varios mitos sobre el origen que circulan desde entonces. El erudito Barry Popik ha hecho la mayor parte de esta desacreditación, pero su considerable trabajo sobre la historia del apodo se centra más en cómo el término floreció en la cultura popular después de que Fitz Gerald lo popularizó. Estaba interesado en las raíces, anterior a Fitz Gerald e incluso anterior a los jóvenes de quienes lo había escuchado.

Después de un extenso rastreo de periódicos de archivo, libros agotados e historias orales, emergí con una teoría de trabajo.

The Red Must Apple de una guía de 1811 sobre las mejores variedades de manzanas. (Disponible como impresión y como mascarilla, en beneficio de The Nature Conservancy).

A principios del siglo XIX, cuando los periódicos se convirtieron en el primer medio verdaderamente masivo, rápidamente se doblegaron bajo las mismas fuerzas del mercado que deforman el periodismo en línea y las redes sociales de hoy: fuerzas que ellos mismos diseñaron con el modelo formativo de intercambiar una audiencia por ingresos publicitarios, con atención. como moneda. Tentados a hacer crecer su audiencia, los periódicos sacrificaron cada vez más la sustancia y la integridad en el altar de la escala, inventando lo que ahora llamamos “clickbait”: títulos sensacionales diseñados para captar la atención más primaria del lector, flotando sobre historias mediocres de valor de entretenimiento moderado y sin intelectual duradero. o recompensa emocional.

Había entonces, como ahora, varias categorías principales de clickbait. Llamemos a una de ellas Grandes Cosas.

Con la Revolución Industrial aún perfeccionando sus Grandes Cosas hechas por el hombre, las noticias sobre el puente más grande hasta ahora y el pozo petrolero más profundo y el edificio más alto hasta ahora llegaron a los titulares regulares. Pero Estados Unidos seguía siendo principalmente una nación agrícola; tales hazañas industriales brillaban tanto precisamente porque eran pocas y distantes entre sí, aisladas de las principales ciudades. A lo largo de la vasta extensión de tierras de cultivo que era el resto del país, los agricultores no podían competir con puentes y edificios. Pero podrían hacer sus propios reclamos a la categoría de Grandes Cosas con hazañas de la naturaleza asistidas por humanos, enorgulleciéndose especialmente de las frutas, verduras y animales que crecieron a un tamaño asombroso bajo su cuidado. (La noción de genética, y por lo tanto de mutación, todavía era extraña: el tamaño se veía menos como un golpe de casualidad de la naturaleza que como una métrica de la agudeza agrícola).

De ellos, las manzanas excepcionalmente grandes fueron la noticia más popular.

Página de El Brooklyn Daily Eagle, 1848.

En la década de 1850, había surgido un nuevo término: “apostar una gran manzana” o “apostar una gran manzana”, que significaba arriesgar lo mejor posible, la medida de su habilidad y carácter, arriesgarse en algo prometedor pero incierto. .

En una era antes de que Abraham Lincoln apostara su propia manzana más grande en la Proclamación de Emancipación, fue un acto de tremendo coraje para una persona negra en el Sur viajar al Norte en busca de su libertad y sus derechos humanos básicos. Para hacer esto, la gente arriesgó todo lo que tenía. Muchos perdieron todo lo que tenían, incluida la vida. La ciudad de Nueva York, con su viva cultura liberal y su cordón umbilical político hacia una Europa algo más igualitaria aún sin cortar, apareció como un jardín particularmente fértil para la liberación personal y la autorrealización, no solo para los esclavos fugitivos, sino para cualquiera que venga de muy poco. y se atrevió a soñar mucho: inmigrantes, emprendedoras, mujeres interesadas en volar más allá del ámbito doméstico, disidentes contra los dogmas y las convenciones en todos los ejes de la identidad y la igualdad. Es donde Frederick Douglass viajó a ser su vida libre, una vida que reformó la conciencia política de su país, y donde Margaret Fuller viajó para sentar las bases del feminismo moderno.

Reprogramación feminista del sistema de metro de la ciudad de Nueva York desde Metrópolis sin escalas por Rebecca Solnit y Joshua Jelly Shapiro.

Es donde Kahlil Gibran viajó para encontrar su voz como poeta, pintor y filósofo, cambiando su Líbano natal por esta ciudad extraña y maravillosa donde uno está obligado a “mirar con mil ojos y escuchar con mil oídos durante todo el día , El lugar que una generación después hizo tambalear a Italo Calvino como “la tierra de la riqueza de la vida, de la plenitud de cada hora del día”, el lugar en el que otra generación después, Zadie Smith, ubicó el campo de pruebas del sueño americano.

En las generaciones transcurridas desde que se acuñó el término, para quienes venimos de otros países y culturas, con identidades que de alguna manera son otras, escapando de dictaduras o pobreza u hogares violentos, o simplemente dejando atrás vidas demasiado pequeñas para nuestros sueños, comenzando un La nueva vida en la ciudad de Nueva York sigue siendo una apuesta de la mayor manzana existencial.

Fotografía de Bill Hayes de Cómo Nueva York te rompe el corazón

Para obtener un diámetro más amplio del diagrama de Venn cultural de Nueva York y las manzanas, saborea un poco de poesía, narraciones y música de la ceremonia de plantación de la escultura viviente sinfónica del artista Sam Van Aken. Árbol de 40 frutas: manzanas de Nueva York, disponible gratuitamente para cualquier organismo en cualquier ciudad en la revista en línea culturalmente exuberante de Pioneer Works La transmisión.





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