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Matter se deleita en la música y se convirtió en Bach

Matter se deleita en la música y se convirtió en Bach


Matter se deleita en la música y se convirtió en Bach

“Un sonido áspero fue pulido hasta convertirse en un sonido más suave, que fue pulido hasta convertirse en música”, escribió Mark Strand en su espléndido poema “El encantamiento cotidiano de la música”, tocando la materialidad de ese encantamiento: la música es materia bailando en la mente.

La música tiene un profundo poder espiritual sobre nosotros, un eco de lo que Aldous Huxley llamó “la bienaventuranza que está en el corazón de las cosas”. Pero en el corazón de la bienaventuranza hay una sinfonía biológica, una interfaz sensorial entre el cuerpo humano y las fuerzas fundamentales de la física, un desierto de sinapsis resplandecientes que convierten la corriente en la canción del sentimiento. Kierkegaard intuyó esto una época antes del nacimiento de la neurociencia al ubicar el poder incomparable de la música en la interacción entre lo espiritual y lo sensual, y Whitman lo entendió al celebrar la música como la expresión más profunda de la naturaleza.

Ronald Johnson

Esa singular interacción entre la naturaleza y el espíritu humano es lo que el poeta Ronald Johnson (25 de noviembre de 1935 – 4 de marzo de 1998) explora a lo largo de su magnífica obra maestra olvidada ARCA (Biblioteca Pública) – un poema épico de la realidad que irradia el espíritu de El Universo en Verso, a medio camino entre Blake y Feynman, armonizando el verso modernista con la poesía en prosa. Para describir su trabajo sin igual, Buckminster Fuller acuñó la palabra “filoverso”. En 1980, una década después de que comenzara a componerlos, Johnson publicó los primeros treinta y tres “rayos”, como él denominó a cada una de las partículas poéticas numeradas que componen la totalidad épica, como ARCA: Los fundamentos. Continuó agregando rayos a lo largo del vector restante de su vida.

Entre las preguntas animadas del poema épico está la relación entre ciencia y música, esa reverberación a través de la materia y la mente, que Johnson insinúa desde el principio con su elección de epígrafe, citando una de las exquisitas encriptaciones de la verdad elemental de Gertrude Stein: “cualquier cosa encerrado con usted puede cantar “.

Un siglo y medio después de que Margaret Fuller escandalizara a sus compañeros trascendentalistas con la afirmación radical de que “toda la verdad está comprendida en la música y las matemáticas”, y una generación antes de que un colosal diapasón de cuatro kilómetros de un siglo en desarrollo detectara el sonido del espacio-tiempo con el descubrimiento trascendental de las ondas gravitacionales, Johnson considera la poética científica del sonido en el séptimo de sus “rayos”:

El sonido es mar: patrón superpuesto. Si borramos el aire y ralentizamos el sonido de un diapasón golpeado en él, se producirían dos conjuntos de ondas entrelazando la invisibilidad en direcciones opuestas.

Comportamiento de las olas (1962) de Berenice Abbott, de su lírica serie fotográfica Documentar la ciencia.

Con su poético oído presionado a los pulsos de compresión y rarefacción desencadenados por el diapasón mientras pellizca la materia en forma de onda, Johnson escribe:

Estas fuerzas alternas equidistantes viajan a una velocidad de 1,180 pies por segundo a través de la elasticidad del aire, cuatro veces más rápido a través del agua (ballena a ballena cantora) y quince veces más rápido a través del acero puro.

Con la mirada puesta en el compositor pionero Charles Ives, creador de lo que podría ser la primera pieza musical radical del siglo XX: la inquietante obra maestra orquestal de 1906 Central Park en la oscuridad, que viajó hacia atrás en el tiempo basándose en los sonidos de la naturaleza antes de la humanidad industrial y avanzó en el tiempo al sentar las bases para la música experimental politonal y polirrítmica que marcaría el siglo siguiente – Johnson escribe:

Patrón de vueltas, y cuando se unieron, Charles Ives escuchó el siglo XIX por un oído y el siglo XX por el otro, y luego comenzó a hacer una sola música con ellos. El acorde final de la segunda sinfonía es una diana de todas las notas a la vez, su cuatro de julio [Variations on “America”, composed when Ives was 17] termina con unos fuegos artificiales de trece patrones rítmicos que zigzaguean a través de los vientos y los metales, siete líneas de percusión que los cruzan, las cuerdas divididas en veinticuatro subiendo y bajando en todas direcciones, y todo en FFFF.

Tanto el diapasón como la Cuarta se escuchan por perturbaciones de moléculas, a través de obstáculos cada vez más sutiles, en un rebote en espiral, hasta las ramas cargadas que forman árboles en el cerebro.

Este árbol vibrante está truncado con neurobiología, arraigada en la física del cartílago y “Come Together”:

La capa exterior conduce a un tambor de membrana, y la presión necesaria para hacer sonar este tambor es igual a la intensidad de la luz y el calor recibidos de una bombilla eléctrica de 50 vatios a una distancia de 3,000 millas en un espacio vacío. (Aunque el sonido no puede viajar, como la luz, a través del vacío.) En el umbral de la audición, el tímpano puede estar fuera de lugar tan poco como el diámetro del átomo más pequeño, el hidrógeno.

Estructura del oído interno de El diario americano de anatomía, 1906-1907. (Disponible como impresión).

Dirigiendo la orquesta ósea de martillo, yunque y estribo en el tambor de membrana de la ventana oval que se extiende entre el oído medio y la cóclea, Johnson escribe:

Cerrada al aire, esta ventana hace vibrar otra membrana con ventana, sintonizando un fluido comprimido en el medio. Aquí también se expresa nuestro sentido de la verticalidad.

Se establece una resonancia en un receptor en forma de concha en espiral girado con otra membrana, también en espiral. Esta es la médula del laberinto, y como ondas sonoras, tiembla en dos direcciones a la vez, transversal y longitudinal.

Después de un brillante desvío lateral hacia Orfeo y Thoreau, hacia el oído sinestésico del murciélago y la sensualidad primaveral del canto de los pájaros, Johnson regresa al crisol de la materia y la mente:

Los físicos nos dicen que los cuerpos sonoros están en un estado de vibración estacionaria, y que cuando la palabra sicigia Los últimos átomos sacudidos, su límite era un pulso de calor cada vez más leve, y una vacilación de calor. La materia se deleita con la música y se convirtió en Bach. Sus sueños son el abismo y el empíreo, y con ese fin, podrán mover, con el tiempo, las propias piedras para cantar.

Johnson’s ARCA es una lectura sinfónica en su totalidad. Complemente este fragmento con una constelación de escritores queridos sobre el poder de la música, Nick Cave sobre la música, el sentimiento y la trascendencia en la era de la tecnología y el neurólogo poético Oliver Sacks, quien vio la biología y Bach como un campo unificado de experiencia, sobre por qué la música nos conmueve, luego volvemos a visitar al gran médico y poeta Lewis Thomas sobre la poética del olfato como modo de conocimiento y la investigación inspirada en Feynman del poeta A. Van Jordan sobre la verdad y la ternura en el nexo entre ciencia y significado.





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