Mariposas raras y polinizadores no cazados: magníficos dibujos del siglo XVIII del primer artista y naturalista en representar la belleza de alas del nuevo mundo

Mariposas raras y polinizadores no cazados: magníficos dibujos del siglo XVIII del primer artista y naturalista en representar la belleza de alas del nuevo mundo


Un siglo después de que la artista y naturalista alemana autodidacta Maria Merian sentara las bases de la entomología con su arte, y un siglo antes de que las hermanas adolescentes australianas Harriet y Helena Scott fomentaran uno de los mayores triunfos de la conservación con sus impresionantes dibujos de mariposas. John Abbot (1751-1841) se convirtió en el primer artista y naturalista en documentar pictóricamente la belleza de las alas del Nuevo Mundo.

Pequeña mariposa argus azulPapilio argiolus) y gran fritillary americano (Papilio passiflorae)

John era todavía un adolescente cuando la institución científica más venerada del Viejo Mundo, la Royal Society de su Londres natal, se dio cuenta de sus consumadas ilustraciones entomológicas. Mientras su compatriota pionera Sarah Stone dibujaba animales exóticos de Australia y Nueva Zelanda, se le animó a partir hacia América del Norte para ayudar a arrojar luz sobre el rincón de los insectos del paisaje viviente en gran parte inexplorado del continente.

Mariposa admirable negra y azul (Papilio ursula) y mariposa de color castaño (Papilio gilippus)

Y así, en el verano de su vigésimo tercer año, John Abbot hizo la ardua travesía del Atlántico, rumbo al asentamiento capital de la primera colonia británica en América del Norte: Jamestown, Virginia.

Desde el momento en que pisó suelo americano, a lo largo de esos difíciles primeros años como joven inmigrante, a través del desencanto científico con un hábitat mucho menos biodiverso de lo que esperaba, persistió en recolectar y criar insectos, estudiarlos y dibujarlos para enviar sus obras de arte minuciosas de regreso a Londres.

Sus dos primeros envíos se perdieron en el mar. Aun así, persistió.

A medida que el aire se volvía inflamable con el espíritu de la revolución, consideró regresar a Londres, consideró seguir los pasos de Merian y viajar al paraíso de las mariposas de Surinam, pero finalmente decidió no darse por vencido con Estados Unidos todavía.

Mariposa de azufre americanoPapilio eubule) y una gran mariposa negra y naranja (Papilio archippus)

En el duro invierno de 1775, viajó a Georgia para quedarse con una familia de la que se había hecho amigo durante la travesía transatlántica: los Goodalls (posibles parientes de Jane Goodall). Viviendo en una cabaña de troncos a 100 millas a las afueras de Augusta, Abbot se sumergió en el mundo de los insectos y las aves, estudiando y pintando la deslumbrante diversidad de la vida alada.

Mariposa cola de golondrina barrada negra (Papilio ajax) y mariposa cola de golondrina negra con raíz de serpiente (mariposa philenor)

A medida que los meses se convirtieron en años, siguió dibujando. Sirvió en el ejército británico durante la Guerra de Independencia y siguió dibujando, se casó, tuvo un hijo y siguió dibujando, perdió a su esposa y siguió dibujando, con una pasión particular por las especies más raras y olvidadas.

Mariposa cola de golondrina negra y amarilla (Pailio troilus) y sasafrás mariposa cola de golondrina negra (Papilio Ilioneus)

Al final de su larga vida, más del doble de la esperanza de vida de la época, había producido miles y miles de ilustraciones de insectos, incluidas las plantas nativas en las que viven y polinizan para dar vida, y varios conjuntos de aves. Hoy en día, su obra se celebra como una de las mejores becas pictóricas de la historia de la ciencia y una de las mejores ilustraciones científicas de la historia del arte, que se lleva a cabo y se exhibe en museos de arte e historia natural de todo el mundo. Lo mejor está recogido en la obra maestra de Abbot. La historia natural de los insectos lepidópteros más raros de Georgia (Biblioteca Pública), publicado originalmente en 1797.

Mi favorito de sus dibujos, tanto estética como científicamente, son las diversas especies de polilla halcón, Sphingidae – los héroes anónimos del mundo de los polinizadores.

Son los colibríes del mundo de los insectos, con cuerpos majestuosos de hasta ocho veces el peso de una mariposa promedio de medio gramo y un poderoso motor de vuelo que alcanza hasta 60 aleteos por segundo. Con lenguas de hasta tres veces la longitud de sus cuerpos, polinizan algunas de las plantas con flores más fragantes de la Tierra: jazmín, gardenia, madreselva, rosa silvestre, onagra.

Polilla halcón negra y amarilla debajo de las alas (Esfinge tersa) y polilla halcón tigre de manchas amarillas (Esfinge octomaculata)
Polilla halcón de cola de abanico (Esfinge lugubris) y la polilla halcón de la papa (Esfinge convolvuli)
Polilla halcón de uva silvestre (Esfinge pampinatrix) y polilla halcón de pino o ciprés (Esfinge coniferarum)
Polilla halcón de ojos amarillos con alas inferiores (Esfinge myops) y polilla halcón de madreselva salvaje (Esfinge azaleae)

Complemente con Stephen Jay Gould lo que revelan los estudios sobre mariposas de Nabokov sobre la naturaleza de la creatividad humana y la fascinante historia natural de cómo los primeros polinizadores dieron a la Tierra sus colores, luego revise otro arte impresionante de la edad dorada de la ilustración de la historia natural: impresionantes caracoles del mundo. primera enciclopedia pictórica de moluscos, peces psicodélicos de la primera enciclopedia de vida marina en color del mundo, las formas de vida vibrantes de la Gran Barrera de Coral del primer estudio de uno de los ecosistemas más delicados de la Tierra, y la belleza sobrenatural de las medusas interpretada por el artista -científico que acuñó la palabra ecología.





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