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La vasta maravilla del mundo: un homenaje ilustrado a la vida pionera y la ciencia que redefine la vida de Ernest Everett Just

La vasta maravilla del mundo: un homenaje ilustrado a la vida pionera y la ciencia que redefine la vida de Ernest Everett Just


La vasta maravilla del mundo: un homenaje ilustrado a la vida pionera y la ciencia que redefine la vida de Ernest Everett Just

“Me he maravillado con los erizos verdes en una costa de Maine, aferrándose a la roca expuesta en el agua baja de las mareas primaverales, donde las hermosas algas coralinas extienden una costra de color rosa bajo el verde brillante de sus cuerpos”, escribió Rachel Carson mientras estaba revolucionando nuestra comprensión del mundo marino con su ciencia poética y preparándose para despertar la conciencia ambiental moderna. “En ese lugar, el fondo desciende abruptamente y cuando las olas durante la marea baja rompen en la cresta de la pendiente, regresan al mar con un fuerte torrente de agua. Sin embargo, a medida que retrocede cada ola, los erizos permanecen … tranquilos “.

Lo mismo ocurre con los descubrimientos más profundos de la ciencia, adhiriéndose a los cimientos de las ideas culturales que permanecen a través del reflujo y el flujo de las ideologías. Lo mismo ocurre con las mentes que los producen: los rebeldes, los visionarios, los pioneros que se mantienen firmes e imperturbables contra la marea de su tiempo.

Exactamente veinte años antes de que Carson comenzara a perfeccionar su mente de erizo en el Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts, el JPL de biología marina, un joven erizo se posó allí para hacer lo mismo.

Ernest Everett Just (Archivos del laboratorio de biología marina)

Ernest Everett Just (14 de agosto de 1883 – 27 de octubre de 1941), quien pronto llegó a ser admirado como el “Apolo negro” de la ciencia por las mujeres italianas que trabajaban en el laboratorio napolitano por el que dejó Woods Hole, es el tema de La vasta maravilla del mundo (Biblioteca Pública) de la bibliotecaria convertida en autora Mélina Mangal y la ilustradora colombiana Luisa Uribe, una adorable adición al creciente corpus de biografías de libros ilustrados de héroes culturales para fomentar corazones jóvenes con inspiración para mentes vastas y espíritus tenaces en crecimiento.

La historia comienza en Woods Hole en 1911:

Al anochecer, un hombre yacía en un muelle, atrayendo gusanos marinos con una linterna. Los sacó con su red y los colocó en un cubo. No podía esperar a mirarlos más de cerca.

Conocía los caminos del mar, aunque no era pescador. Su abuelo había construido muelles, pero no era trabajador portuario …

El era un cientifico.

Pero Ernest Everett Just no era como otros científicos. Medio siglo después de que otro investigador con un nombre similar y una pasión científica similar (el biólogo marino alemán Ernst Haeckel) acuñara la palabra ecología y medio siglo antes de que otro biólogo marino con un estatus de forastero similar (Rachel Carson) lo convirtiera en una palabra familiar, Ernest Everett Just “vio el todo, donde otros solo vieron partes”. Como Carson, escribió poesía, ese arte supremo de la interrelación; como todo verdadero visionario, fue sobre todo un notorio: “notó detalles que otros no vieron”.

La historia lo sigue desde su infancia en Carolina del Sur, donde vio cómo el río se convertía en océano, asistió a la escuela que fundó su madre en el pueblo que ella estableció y casi pierde la vida a causa de la fiebre tifoidea, hasta el laboratorio donde desarrolló su mayor contribución científica. : la comprensión de cómo la vida comienza a partir de un huevo.

En el camino, vemos la escuela de su madre destruida por un incendio, vemos a Ernest salir de casa en un barco de vapor segregado para continuar su educación en el norte, lo vemos estudiar con un enfoque redoblado por el dolor después de que su madre muere de tuberculosis.

En Dartmouth, una clase de biología concentra y consagra su devoción por la ciencia mientras mira a través de un microscopio por primera vez y descubre el universo en miniatura de la célula.

Nacido poco después de que el desarrollo de la teoría celular comenzara a revolucionar nuestra comprensión de la vida, en un momento en el que se sabía que la célula era la unidad biológica básica, pero sus partes funcionales eran un misterio, Just dedicó el resto de su existencia celular a esclarecer el misterio. .

Se convirtió en profesor de biología. Viajaba a Woods Hole cada verano para profundizar en su investigación y formar a jóvenes científicos. En una era en la que la mayoría de los biólogos trataban a las criaturas marinas como muestras inanimadas para estudiar, él sacó con ternura los erizos de mar y los dólares de arena de su hábitat para transportarlos al laboratorio y alentó a sus estudiantes a estudiarlos allí mismo, en la piscina de marea.

Día tras día obsesivo, noche tras noche, miró a los animales marinos a través del microscopio, entrecerrando los ojos en los bordes de una idea radical, hasta que resplandeció con la claridad empírica de un descubrimiento: al estudiar un dólar de arena durante la fertilización, observó cómo el El óvulo estaba dirigiendo su propio desarrollo, un anatema para la opinión aceptada de que el espermatozoide era responsable de los cambios que se fusionan en una nueva vida.

A pesar de la estima científica que le trajo el descubrimiento, Just se sintió cada vez más sofocado por la oleada de racismo en el seno de su nación, que le impidió obtener un puesto de profesor en una importante universidad digna de su talento y credenciales. (Dado que la historia no es el registro fáctico de eventos, sino la narrativa dramática que nuestra especie superpone a los eventos, es una ironía histórica, en el sentido literario clásico de la Antigua Grecia, que Just fuera uno de los biólogos cuyo trabajo sentó las bases de la genómica y su revelación seria que compartimos el 98% de nuestro ADN con una cabeza de brócoli, empequeñeciendo hasta el absurdo las diferencias biológicas sub-insignificantes en las que los humanos fijan las otredades artificiales de sus sesgos insensatos).

A mediados de los cuarenta, Just emigró a Europa, donde completó y publicó los revolucionarios resultados de su investigación como los triunfos gemelos. Métodos básicos para experimentos con huevos de animales marinos y La biología de la superficie celular, ambas publicadas en 1939, ya que la guerra más mortífera del mundo fue desviar la vida de la humanidad y desviar la humanidad de la vida.

Toda biografía es más una escultura que un retrato, con la tarea del desafío creativo de qué cortar del inmenso monolito de toda una vida para representar una representación representativa de la personalidad, un desafío especialmente difícil al esculpir una historia de vida para jóvenes. lectores, equilibrando la belleza y la complejidad. La vasta maravilla del mundo es más escultura griega que Guernica, compuesta con el espíritu de embellecimiento y celebración – Después de todo, Just vivió una vida hermosa e inspiradora – sin meterse en las confusiones, controversias y complejidades que acechan a cualquier vida humana y la suya. (Mi propia orientación para escribir no ficción para humanos jóvenes, especialmente en lo que respecta a la ciencia, es apoyarme en el lado de la verdad; confiar en que cualquier verdad, manejada con sensibilidad y humanidad básicas, está al servicio más amplio de la belleza: la belleza de la realidad. – y que EB White tenía razón en su convicción probada en su vida de que cualquiera que escriba abajo a los niños es simplemente perder su tiempo ”). El libro, aunque encantador, termina con una nota abrupta y artificialmente optimista con la publicación de la obra maestra de Just, dejando mucho fuera: cómo él, como Frederick Douglass antes que él, se enamoró con una mujer alemana, estudiante de filosofía, cuando aún estaba casada; cómo, a diferencia de Douglass, tuvo el valor moral de levantarse contra el estigma del divorcio; cómo los nazis invadieron Alemania meses después de la publicación histórica de la obra de su vida y lo internaron en un campo; cómo pronto fue liberado y regresó a Estados Unidos, sin saber que sus propias células habían mutado silenciosamente a lo largo del camino; cómo a los pocos meses de su regreso murió por esa mutación metastásica, dejando atrás la impresionante columna vertebral de su vida pionera y su ciencia que redefinió la vida.

Un agradecimiento especial a mi amigo Stephon Alexander por traer la historia de Ernest Everett Just a mi vida.

Para ver otras bonitas biografías en libros ilustrados de visionarios de la ciencia que ampliaron el panorama humanista de las posibilidades con el ejemplo de sus vidas, saborea las vidas ilustradas de la astrónoma Maria Mitchell y el astronauta Ronald McNair, luego vuelve a visitar la inspiradora historia de Wangari Maathai, quien se convirtió en la primera Mujer africana ganadora del Premio Nobel con su tenaz trabajo en la intersección del activismo y la ecología.





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