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La otra gran historia de amor de Gertrude y Alice: la vida y el legado de la fotógrafa y ciclista pionera Alice Austen

La otra gran historia de amor de Gertrude y Alice: la vida y el legado de la fotógrafa y ciclista pionera Alice Austen


Ha montado cincuenta libras de equipo fotográfico en su bicicleta y está pedaleando a lo largo de la costa hasta el ferry de Staten Island, rumbo a Manhattan. La fotografía tiene solo una generación y Alice Austen (17 de marzo de 1866 a 9 de junio de 1952) es veintinueve. Está a punto de tomar fotografías de la técnica adecuada para montar, desmontar, montar y llevar una bicicleta para el pionero manual-manifiesto de su amiga María para el ciclismo, que incita a las mujeres victorianas a abrazar el motor de radios de la emancipación: “Eres independiente en todo momento. Esta libertad absoluta del ciclista sólo la pueden conocer los iniciados “.

Ilustración de Andar en bicicleta para damas basado en las fotografías de Alice Austen. Disponible como impresión y como mascarilla.

Alice, artista, atleta, tocadora de banjo, marinero, fundadora del Staten Island Garden Club, la primera mujer en tener un automóvil en el distrito, se ha acercado tanto a la libertad absoluta como podría llegar una mujer de su época, trascendiendo las estrechas carreteras. de su tiempo con sus ruedas, su lente y su amor.

Alice Austen y su bicicleta, alrededor de 1897 (archivo de Alice Austen House).

Mientras el ferry atraviesa el East River, Alice observa cómo la Estatua de la Libertad se eleva imperturbable sobre la isla Ellis, donde acaba de fotografiar a personas en las estaciones de cuarentena para inmigrantes del puerto de Nueva York, algo que hizo todos los años durante una década, volviendo a ese crisol de humildad y Espero documentar esos tiernos y aterradores momentos en los que las vidas comienzan de nuevo con poco más que un atrevimiento sin palabras y un sueño frágil.

Soldados en los muelles de la Estatua de la Libertad, agosto de 1887 (archivo de Alice Austen House).

Cuando era niña, abandonada por su padre antes de su nacimiento y criada por su madre en una cabaña junto a un enorme sicomoro que se elevaba fuerte a pesar del interior ennegrecido ahuecado por un rayo, Alice había visto cómo se construía Lady Liberty, en parte emblema y en parte promesa. La estatua se dedicó el año en que murió Emily Dickinson y Alice cumplió diez años, el año en que su tío, un capitán de barco, le regaló una cámara de placa seca de Inglaterra como regalo de cumpleaños.

Alice Austen. Autorretrato, diecinueve años. (Archivo de Alice Austen House.)

Al convertir un armario en un cuarto oscuro, Alice procedió a aprender por sí misma el arte de la fotografía, tomando meticulosas notas de proceso para perfeccionar su técnica. Aún no había pasado de la adolescencia y ya era una de las fotógrafas más consumadas de Estados Unidos, se aventuró al mundo para documentar su vibrante vida y dedicó la suya a su arte. En una época en la que casi ninguna mujer practicaba la fotografía, una actividad a la vez intensamente física e intensamente delicada, dado el tamaño, el peso y la fragilidad de las primeras cámaras y placas de vidrio, se convirtió en la primera mujer estadounidense que se sabe que trabaja fuera del estudio, creando lo que queríamos. ahora conocido como fotografía callejera.

Mensajero en bicicleta joven, parte de la serie 1896 de Alice Austen Tipos de calles de Nueva York. (Archivo de Alice Austen House.)

Al viajar en el ferry con destino a Manhattan ese día en su juventud, Alice aún no sabía, porque nunca sabemos estas cosas, que pronto conocería al amor de su vida.

Retrato formal sentado de Alice Austen por Dunn Portrait Studios de New Brunswick, Nueva Jersey, 30 de junio de 1887 (archivo de Alice Austen House).

En los últimos meses del siglo XIX, Alice Austen tomó unas vacaciones de verano en las montañas Catskill, donde conoció a Gertrude Tate, seis años menor que ella, una instructora de baile vivaz y maestra de jardín de infantes de Brooklyn, que llevaba una peluca sobre su corte de pelo. cabello y con quien Alice pasaría los cincuenta y tres años restantes de su vida.

Gertrude Tate bailando bajo el sol en 1899, el verano que ella y Alice se conocieron en Catskills. (Archivo de Alice Austen House.)
Gertrude Tate. (Archivo de Alice Austen House.)
Gertrudis con y sin peluca, Montañas Catskill, 1899. (Archivo de Alice Austen House).

Así comenzó la otra gran historia de amor de Gertrude y Alice, mucho menos legendaria que la de Gertrude Stein y Alice B. Toklas una generación después, pero también una en la que dos personas, unidas, se convierten en ellos mismos “.

A lo largo de su larga vida, Alice Austen tomó más de 8.000 fotografías, dirigiendo su lente sensible y atrevida hacia las vidas de los inmigrantes, los trabajadores infantiles, los “tipos de la calle” de Nueva York y las personas para quienes la cultura victoriana no tenía términos ni ternura y a quienes podríamos llame a LGBT hoy.

La amiga de Alice Austen, Maria Ward, que se hizo llamar Violet, con su pareja, alrededor de 1890 (archivo de Alice Austen House).

De sus fotografías surge un hermoso testimonio de la fe de Frederick Douglass en la fotografía temprana como un instrumento de justicia social, que une lo ideal y lo real.

Trude y yo, Década de 1890. (Colección de fotografías de Alice Austen, Sociedad Histórica de Staten Island.)
Julia Martin, Julia Bredt y ella misma se vistieron, sentados, 1891. (Colección de fotografías de Alice Austen, Sociedad Histórica de Staten Island.)
El club zurcido, 1891. (Colección de fotografías de Alice Austen, Sociedad Histórica de Staten Island.)
Aparato de grupo, 1893. (Colección de fotografías de Alice Austen, Sociedad Histórica de Staten Island.)

Una generación antes de que Berenice Abbott, otra fotógrafa lesbiana pionera, creara su icónica serie Cambiando Nueva York, Alice Austen capturó el rostro cambiante de la ciudad, este emblema en constante cambio de una ciudad, durante su período más rápido de transformación, ya que la modernidad encontraba sus patas marinas y América se estaba convirtiendo en América.

Cartero recogiendo el correo del día en 56th Street y Madison Avenue, parte de la serie 1896 de Alice Austen Tipos de calles de Nueva York. (Archivo de Alice Austen House.)
Repartidor de periódicos en Grand Central Depot, parte de la serie 1896 de Alice Austen Tipos de calles de Nueva York. (Archivo de Alice Austen House.)
Molinillo de órganos con esposa en 48th Street y Broadway, parte de la serie de Alice Austen de 1896 Tipos de calles de Nueva York. (Archivo de Alice Austen House.)
Limpiador de calles en 34th Street, Nueva York, parte de la serie 1896 de Alice Austen Tipos de calles de Nueva York. (Archivo de Alice Austen House.)
Dos niños que trabajan en el City Hall Park, parte de la serie de 1896 de Alice Austen Tipos de calles de Nueva York. (Archivo de Alice Austen House.)

Cuando el mercado de valores se derrumbó en 1929, Alice se vio envuelta en una lucha financiera. Al final de la Segunda Guerra Mundial, ella y Gertrude fueron desalojadas de la casa que habían compartido durante tres décadas y puestas en manos de sus respectivas familias extendidas, ninguna de las cuales aprobó su relación de por vida. Sin medios y sin opciones, se separaron. Gertrude fue llevada a Queens. A los ochenta, Alice terminó en Staten Island Farm Colony, el nombre eufemístico del asilo de pobres local. Gertrude, que continuó enseñando danza hasta bien entrados los setenta, la visitaba semanalmente.

Alice (sentada) y Gertrude en sus últimos años. (Archivo de Alice Austen House.)

Al igual que Vivian Maier, otra fotógrafa visionaria que también capturó la vida callejera de la ciudad y que también, según las escasas pruebas que se conservan, era muy probablemente queer, Alice Austen vivió su vida sin reconocimiento artístico. Al igual que el trabajo de Maier, el de Austen fue sacado a la luz por un hombre que se topó con él y supo que había encontrado la grandeza. A diferencia de Maier, Austen todavía estaba vivo.

En 1950, mientras trabajaba en su libro La revuelta de las mujeres estadounidenses, Oliver Jensen – un ex de treinta y seis años La vida editor de la revista y escritor: descubrió 3500 de los negativos en placa de vidrio de Alice en el sótano de la Sociedad Histórica de Staten Island y quedó instantáneamente cautivado por su genio poco común. Hojeando las guías telefónicas, se asombró al darse cuenta de que Alice todavía estaba viva, y luego se tambaleó doblemente al saber que vivía en una casa de pobres.

Basándose en sus conexiones con revistas, consiguió la publicación del trabajo de Alice en La vida, que recaudó fondos suficientes para migrarla a un hogar de ancianos. Luego aprovechó la visibilidad inicial para organizar una exposición de su trabajo en un museo local en 1951, la primera y única en su vida. Cuando el espectáculo se inauguró el 7 de octubre, ahora celebrado como el Día de Alice Austen, Alice estaba allí con Gertrude a su lado.

Los hijos pequeños de una amiga en lo que Alice llamó su “vagón expreso”, mayo de 1889 (archivo de Alice Austen House).
Seis mujeres, Staten Island, 1895 (archivo de Alice Austen House).

Poco después de la apertura, Alice sufrió un derrame cerebral. Para la primavera, estaba muerta. Gertrude la sobrevivió una década, y vivió hasta los noventa. La pareja había deseado expresamente ser enterrados juntos, un deseo que la familia de Gertrude rechazó rotundamente en un acto final de asalto a su devoción de por vida.

Alice y Gertrude, principios de 1900. (Archivo de Alice Austen House.)

Hoy, la casa de Staten Island que la pareja compartió durante la mayor parte de su vida, la cabaña en la que Alice creció y dominó su arte, sobrevive como Alice Austen House, en parte museo y en parte memorial, que celebra el arte pionero de Alice y la totalidad del ser de la cual surgió, incluido su exuberante amor por Gertrude. El sicómoro: una de las maravillas silvestres del maravilloso libro de Benjamin Swett Nueva York de los árboles (Biblioteca Pública), de la que me enteré por primera vez de la historia de Alice Austen: todavía se eleva junto a la casa, todavía carbonizada y ahuecada, todavía creciendo y exuberante de vida.





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