La naturaleza como adoración: el ornitólogo J. Drew Lanham sobre la espiritualidad de la ciencia y la maravilla del desierto

La naturaleza como adoración: el ornitólogo J. Drew Lanham sobre la espiritualidad de la ciencia y la maravilla del desierto


La naturaleza como adoración: el ornitólogo J. Drew Lanham sobre la espiritualidad de la ciencia y la maravilla del desierto

“Nuestros orígenes son de la tierra. Y entonces hay en nosotros una respuesta profundamente arraigada al universo natural, que es parte de nuestra humanidad ”, escribió Rachel Carson mientras reflexionaba sobre la ciencia y nuestro vínculo espiritual con la naturaleza una década antes de intercalar su formación como científica y su poética. reverencia a la naturaleza, en ninguna parte más profunda que en su tierno amor por los pájaros, para componer Primavera silenciosa – el libro que hizo época que catalizó el movimiento ambiental moderno e inspiró la creación del Día de la Tierra.

Dos generaciones después, ornitólogo y ecologista de vida silvestre J. Drew Lanham – otro científico con alma de poeta y el coraje de habitar plenamente ambos mundos – explora la relación perdurable entre el conocimiento y el misterio, entre la verdad científica y el significado humano, a lo largo de The Home Place: Memorias de la historia de amor de un hombre de color con la naturaleza (Biblioteca Pública).

J. Drew Lanham (Fotografía: Universidad de Clemson)

Lanham, que se describe a sí mismo como un “hombre enamorado de la naturaleza”, “un buscador y un notorio”, “un salvaje, nacido de bosques y campos” que adora a cada pájaro que ve, fue criado en gran parte por su abuela, una mujer de amplia sabiduría y amplia superstición, cuyo amor deslumbrante por la naturaleza inspiró al propio Lanham y cuyas creencias a veces cómicas, a veces preocupantes, lo inspiraron a acercarse a la verdad de las cosas a través de la ciencia. Su amor por la naturaleza nunca lo abandonó, pero, en testimonio de la atemporalidad de Richard Feynman Oda a una flor, sólo fue magnificado por la lucidez de su formación científica.

Lanham escribe:

La evolución, la gravedad, el cambio y la transformación dinámica del campo en bosque me conmueven. Una reinita que migre por cientos de millas de tierra y océano para cantar en el mismo árbol una vez más es tan milagrosa para mí como cualquier mar dividido.

Canción de alabanza para el amanecer por Maria Popova. (Disponible como impresión, en beneficio de The Nature Conservancy).

Un siglo después, el creador de la teoría cuántica y premio Nobel Max Planck argumentó que “la ciencia no puede resolver el misterio último de la naturaleza [because] nosotros mismos somos parte de la naturaleza y, por lo tanto, parte del misterio que estamos tratando de resolver ”, un sentimiento que Carl Sagan se haría eco más tarde en su propia poética singular, Lanham agrega:

Durante todos esos años de huir de cualquier cosa que se parezca a la religión y toda la formación científica que me dice que dude de cualquier cosa fuera de los límites de confianza prescritos, me encuentro definido estos días más por lo que no puedo ver que por lo que puedo. Mientras deambulo por la oscuridad anterior al amanecer de un bosque otoñal, siento la presencia de cosas más allá de la carne, los huesos y la sangre. Mi ser se expande para adaptarse a la ilimitación del mundo salvaje. Mis sentidos se llenan de energía y los latidos de mi corazón se aceleran con el conocimiento de que no estoy solo.

Arte de La hora azul por Isabelle Simler

Una de las maravillas del ser humano es que por mucho que seamos criaturas entre criaturas, nunca solos en la red de la vida, dentro de cada uno de nosotros vive un desierto paralelo de presencias e identidades posibles que comprenden la ecología del ser que llamamos persona. Walt Whitman, un poeta con alma de científico, lo supo cuando se describió a sí mismo como un “kosmos” que contiene una multitud de identidades y herencias, criaturas, cósmicas y culturales. Lanham lo sabe al taxonomizar la poética linneana de su propia personalidad:

Mi ser encuentra su fundamento en lugares abiertos.

Soy un hombre de color, afroamericano por convención políticamente correcta, en su mayoría negro en virtud de antepasados ​​que pisaron terreno en África central y occidental antes de ser llevado a costas extranjeras. En mí también hay un indicio de irlandés, un poco de británico, una pizca de escandinavo y también algo de indio americano, asiático y neandertal. Pero eso es solo una parte del todo: también está el rojo de la arcilla fangosa, arada y plantada para pasar un legado hacia adelante. Hay el color marrón de las inundaciones primaverales que se precipitan sobre un banco de arena del río Savannah. Está el oro del tabaco en maduración secándose en el calor del último aliento del verano. Hay interminables filas de blanco turbio del algodón. Mi plumaje es un arco iris caleidoscópico de una esperanza eterna y el azul más profundo de la desesperación y la oscuridad. Todos estos tonos son yo; Soy, en el sentido más profundo, coloreado.

Soy tanto científico como negro; mi piel no me define más que mi corazón.

Esta visión integrada de su ecología interior informa su visión integrada de la sociedad humana y nuestra relación con la naturaleza:

Para salvar la vida silvestre y los lugares salvajes, la tracción no debe provenir de la regurgitación de datos de malas noticias, sino de los poetas, profetas, predicadores, profesores y presidentes que siempre se han atrevido a inspirar. El corazón y la mente no pueden excluirse el uno del otro en la lucha por salvar algo.

Arte de Jackie Morris de Las palabras perdidas por Robert MacFarlane: un diccionario visual de hechizos poéticos que se resisten a borrar el lenguaje de la naturaleza de nuestro léxico cultural.

Complemente con Thoreau sobre la naturaleza como oración, su contraparte de hoy en día Sy Montgomery sobre lo que una vida de trabajo con animales no humanos le enseñó sobre la santidad viviente de la naturaleza, y el astrofísico Marcelo Gleiser sobre cómo vivir con el misterio en la era del conocimiento, luego saborea esta maravillosa e ilustrativa regeneración del espíritu humano.





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