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La conciencia del color, de la química a la cultura

La conciencia del color, de la química a la cultura


La conciencia del color, de la química a la cultura

“El agua azul profundo del mar abierto lejos de la tierra es el color del vacío y la esterilidad; el agua verde de las zonas costeras, con todos sus matices, es el color de la vida ”, escribió Rachel Carson mientras iluminaba la ciencia y el esplendor del espectro marino, enriqueciendo el canon literario de las meditaciones más bellas de la historia sobre el color azul.

El color de la vida, el tono cromático real que hace de nuestro planeta rocoso un mundo viviente, está en algún lugar entre el azul del agua y el verde de la tierra, cuando Carl Sagan miró el granulado Viajero Fotografía de la Tierra vista desde los confines del Sistema Solar por primera vez, él elogió a nuestro Pale Blue Dot. Pero el color de ese punto “suspendido en un rayo de sol” es más bien entre azul y verde: un píxel de turquesa.

Ese color, su ciencia cromática y su simbología cultural, es lo que Ellen Meloy (21 de junio de 1946 – 4 de noviembre de 2004) explora en La antropología de la turquesa: reflexiones sobre el desierto, el mar, la piedra y el cielo (Biblioteca Pública).

Rueda de color de Goethe, 1809. (Disponible como impresión).

Dos siglos después de que Goethe escribiera en su teoría del color y la emoción, poéticamente seductora, filosóficamente prometedora, pero científicamente incorrecta, que “los colores son las obras y los sufrimientos de la luz” y dos generaciones después de que Frida Kahlo considerara el significado de los colores, Meloy une lo metafísico y lo emocional. lo científico a través del trasfondo de lo poético:

Los colores no son posesiones; son las revelaciones íntimas de un campo de energía … Son ondas de luz con longitudes matemáticamente precisas, y son misterios profundos y resonantes con subjetividad ilimitada.

No hay región de subjetividad más fértil que el lenguaje: el esfuerzo humano por contener lo incontenible, lo fluido, lo matizado en recipientes de concepto y categoría. La infinitud cromática del espectro, por lo tanto, tiene una relación peculiar con el lenguaje, exponiendo las limitaciones de nuestro principal instrumento de creación de sentido frente a las ilimitadas vistas de la naturaleza. (Quizá sea por eso que Darwin se llevó consigo El beagle una nomenclatura pionera del color cuando se propuso clasificar, categorizar y dar sentido al mundo natural). En un pasaje que ilustra cuán primordial es el vínculo entre el cuerpo y la mente, cuán inseparable es nuestra psicología de nuestra fisiología, Meloy escribe:

Los colores desafían al lenguaje para abarcarlos. (No puede; hay más sensaciones que palabras para ellos. Nuestros ojos están muy por delante de nuestras lenguas.) Los colores llevan las metáforas de culturas enteras. Transmiten todas las sensaciones, desde la lujuria hasta la angustia. Brillan fluorescentes en los flancos de un pez fuera del agua, luego huyen al morir. Marcan la tierra de una deidad mujer que controla la suave lluvia del desierto. Las flores usan los colores sin piedad para el sexo. Las polillas los roban de su entorno y desaparecen. Un pulpo se comunica por color; un sonrojo de pulpo es lenguaje. Los seres humanos absorben colores como antídotos para la monotonía emocional. Nuestras vidas, cuando prestamos atención a la luz, nos obligan a sentir empatía por el color.

“Espectros de varias fuentes de luz, solar, estelar, metálica, gaseosa, eléctrica” ​​de Los fenómenos de la física por Amédée Guillemin, 1882. (Disponible como impresión y como máscara facial).

El concepto mismo de empatía, tal como lo conocemos, nació a principios del siglo XX para describir la experiencia de proyectarse a uno mismo en una obra de arte: una proyección proyectada por la visión, un instrumento de millones de años de fabricación. De hecho, puede ser que la empatía y el ojo sean los dos triunfos de la evolución. Meloy rastrea el desarrollo interdependiente de los dos:

En las formas de vida primitivas, el ojo comenzó como una depresión sensible a la luz en la piel; el sentido de la vista probablemente evolucionó del sentido de tocar.

El ojo humano complejo capta la luz. Percibe de siete a diez millones de colores a través de un destello sináptico: una décima de segundo desde la retina al cerebro. homo sapiens agrupa el 70 por ciento de sus receptores sensoriales únicamente para la visión, para anticipar el peligro y reconocer la recompensa, pero también, más aún, para la belleza. Tenemos ojos refinados por la evolución de la depredación. Usamos los ojos de un depredador para maravillarnos con la obra de Tiziano o el Gran Cañón bañado por la luz cobriza de un atardecer de verano.

Estaba la biología, y luego estaba la física: tres siglos después de que Newton deshiciera por primera vez el arco iris para lanzar el amanecer de la óptica y el estudio de la luz como una corriente de partículas, la mecánica cuántica escaló nuestra comprensión elemental de la realidad al postular esa luz, que es cómo y por qué vemos el color, puede ser tanto de partículas como de ondas. En el corazón de esta idea vertiginosa, llamada complementariedad, es la idea de que “se puede reconocer una verdad profunda por la característica de que su opuesto es también una verdad profunda”, en palabras del físico ganador del Nobel Frank Wilczek.

Distribución de luz sobre pompas de jabón de Los fenómenos de la física por Amédée Guillemin, 1882. (Disponible como impresión y como máscara facial).

A veces, una verdad puede ser tan profunda, tan elemental, que no requiere un reconocimiento explícito, ningún eco en el lenguaje. Goethe, que intentó desafiar a Newton mientras anticipaba la física cuántica, consideró la forma más pura del azul como una nada trascendente, una “negación estimulante”. Meloy escribe:

Cuando el nombre de un color está ausente en un idioma, generalmente es azul. Cuando el nombre de un color es indefinido, suele ser verde. El hebreo antiguo, el galés, el vietnamita y, hasta hace poco, el japonés, carecen de una palabra para azul … La palabra islandesa para azul y negro es la misma, una palabra que se ajusta a mar, lava y cuervo.

Se ha demostrado que las palabras para los colores ingresan a los lenguajes en evolución en este orden, casi universalmente: negro, blanco y rojo, luego amarillo y verde (en cualquier orden), con el verde cubriendo el azul hasta que el azul se convierte en sí mismo. Una vez que se adquiere el azul, eclipsa al verde. Una vez nombrado, el azul empuja al verde a una versión menos definida. La confusión verde se manifiesta en turquesa, el color es-es-azul-o-es-verde. A pesar de la complejidad de los nombres de los colores, incluso en el mismo idioma, de alguna manera damos sentido a las referencias de otra persona. Conocemos el color como una “verdad” perceptiva que implicamos y compartimos sin su experiencia directa, como sentir dolor en un miembro fantasma o en el cuerpo de otra persona.

Dentro de cada color hay una historia, y las historias son el agente vinculante de la cultura.

Rueda de color basada en el sistema de clasificación del químico francés Michel Eugène Chevreul de Los fenómenos de la física por Amédée Guillemin, 1882. (Disponible como impresión y como máscara facial).

Pero la historia más profunda del color es la más íntima, la que vive más estrechamente con el locus perceptivo del sentimiento que define toda nuestra experiencia de vida. Meloy escribe:

Parece que las palabras adecuadas solo pueden salir del espacio perfecto de un lugar que amas.

En un sentimiento que evoca la hermosa observación de la poeta y montañista escocesa Nan Shepherd de que “el lugar y la mente pueden interpenetrarse hasta que se altere la naturaleza de ambos”, agrega:

Entre los sentidos y la razón se encuentra la percepción. En casa o fuera, ahí reside el asombro, eludir las explicaciones… La intoxicación por el color, a veces subliminal, a menudo feroz, puede expresarse como un profundo apego al paisaje. Se ha dicho con razón: el color es el primer principio del lugar.

Leemos el color de la forma en que leemos el lugar: a través de nuestros sentidos, estas probos de conciencia, cada vez más cortadas por una cultura que nos secuestra de nuestros cuerpos para mantener nuestra conciencia como rehén antes y detrás de las pantallas. Haciendo eco de la poeta e historiadora de la ciencia Diane Ackerman, que escribió tan bellamente en su Historia natural de los sentidos que “no hay manera de entender el mundo sin antes detectarlo a través de la red de radar de nuestros sentidos”, escribe Meloy con conmovedora urgencia:

Cada uno de nosotros posee cinco mapas fundamentales y fascinantes del mundo natural: vista, tacto, gusto, oído, olfato. A medida que desenredamos los hilos que nos unen a la naturaleza, como habitantes de datos y artificios, en medio de multitudes y desorden, nos volvemos tacaños con estos guías leales y exquisitos, adormecemos nuestra inteligencia sensorial. Esta falta de atención nos dejará a todos huérfanos.

Arte de Portafolio geográfico: que comprende geografía física, política, geológica y astronómica por Levi Walter Yaggy, 1887. (Disponible como impresión y como máscara facial).

Meloy traza la historia sensorial en capas de la turquesa y su génesis en el cuerpo del mundo, un testimonio de la indivisibilidad de la ciencia y la cultura:

La turquesa es adorno, joya, talismán, tesera. Es religión. Es un peón. No es el favorito para los anillos de meñique. Probablemente no provenía de Turquía, su homónimo, pero tomó el nombre de la tierra que cruzó en las antiguas rutas comerciales de Persia a Europa.

[…]

La química de la turquesa: CuAl6(CORREOS4)4(OH)8• 4H2O, un fosfato hidratado de cobre y aluminio. El cobre y el aluminio, junto con el hierro y otros restos minerales, se unen con un radical fosfato, un grupo de átomos de oxígeno tan agrupados alrededor del fósforo no metálico que se comportan como un solo átomo.

Los fosfatos son conocidos por sus colores brillantes. En turquesa, según algunos mineralogistas, el azul proviene del cobre; el verde proviene de la presencia del hierro. Las venas oscuras y en forma de araña revelan la matriz en la que participa el turquesa; las venas suelen ser limonita, cuarzo teñido con hierro, óxidos metálicos u otros minerales.

La turquesa se encuentra en piedra caliza, granitos batolíticos y feldespáticos, lutitas y traquitas, rocas que se encuentran en casi todas partes. Sin embargo, a menos que se encuentren en un ambiente árido, no es probable que tengan turquesas. Aunque la turquesa tiene más de un origen, la mayoría de los tipos se formaron hace millones de años, cuando el agua subterránea se filtró en fracturas mineralizadas ricas en alúmina y cobre en zonas de rocas ígneas. Lo que se ha dicho sobre el oro se puede decir sobre la turquesa: la turquesa es la carga de las aguas.

En este contexto cultural-cósmico, considera “la dignidad de la turquesa”:

Los antiguos habitantes del suroeste regalaron turquesas, la mayor riqueza, como ofrendas al agua, el mayor regalo del desierto. Dejaron toques de turquesa en las filtraciones y manantiales de los cañones en medio de musgos esmeralda, helechos de culantrillo, cremosas flores de aguileña, flores de mono carmesí, libélulas del color de las llamas y caballitos del diablo azul garza con cuerpos tan delgados como una vena. En turquesa tallaron renacuajos de un cuarto de pulgada de largo y colocaron ojos turquesas en relieve en sapos de azabache negro. Con turquesas cambiaron por campanillas de cobre, plumas de guacamayo, pieles y plumas de loros y conchas nacaradas del Pacífico y el Mar de Cortés, la piedra del desierto por las glorias del mar y el bosque.

Uniendo lo humano y lo científico con su propio ser, uniendo lo criatura y lo geológico con su propia existencia efímera, Meloy pinta la psicogeografía del color:

Como habitante del desierto, creo que el agua es una entrada más verdadera al lugar. En Occidente, la aridez nos define. Hay abundante agua aquí en Yucatán: océano, pantano, laguna, ríos subterráneos, cenotes (pozos naturales donde aflora el agua dulce), un bosque tropical hinchado por la transpiración. Las tormentas traen torrentes o nada en la pared del ojo de un huracán; incluso las selvas tienen sequías. Por la invasión y la mera presencia, el mar se empuja hacia lo que es potable y lo que se escucha, o lo que no escuchas cuando estás lejos de las olas. El mar encierra una abundancia de comodidad, inspiración y peligro, todo lo que una persona necesita para alcanzar la plenitud de la belleza. Parece que si permites que esta belleza se quede en blanco, si le das la espalda al blues y niegas tu dependencia de ellos, podrías perder tu lugar en el mundo, tus acciones se volverían pequeñas, tu alma se desvincularía.

Arte de Portafolio geográfico: que comprende geografía física, política, geológica y astronómica por Levi Walter Yaggy, 1887. (Disponible como impresión y como máscara facial).

Una lectura hermosa en su totalidad, La antropología de la turquesa (Biblioteca Pública), publicado poco antes de la repentina y prematura muerte de Meloy, le valió una medalla póstuma de John Burroughs, el premio Nobel de escritura sobre la naturaleza, del que Carson también fue galardonado. Compleméntelo con una celebración ilustrada sinfónica del color más raro de la naturaleza, luego vuelva a visitar la exquisita carta de amor de Maggie Nelson al azul.





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