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James Baldwin sobre el amor, la ilusión de la elección y la paradoja de la libertad

El amor es la última palabra: Aldous Huxley sobre el conocimiento frente a la comprensión y el antídoto contra nuestra impotencia existencial


James Baldwin sobre el amor, la ilusión de la elección y la paradoja de la libertad

Nosotros, ninguno de nosotros, elegimos el siglo en el que nacemos, la piel en la que nacemos o los cromosomas con los que nacemos. No elegimos la banda increíblemente estrecha de homeostasis dentro de la cual podemos estar vivos en absoluto: en cuerpos que mueren cuando su temperatura sube por encima de los 40 grados Celsius o cae por debajo de los 20, viviendo en un planeta que sería el infierno volcánico de Venus o el gélido desierto de Marte si estuviera un poco más cerca o más lejos de su estrella.

Y, sin embargo, dentro de estos estrechos parámetros del ser, nada nos atrae más que la noción de libertad: la sensación de que somos libres, esa ilusión embriagadora con la que desafiamos el duro hecho de que no lo somos. Cuanto más abstracto e ideológico sea el reino, más vehementemente podemos insistir en que la elección moral en situaciones específicas dentro de parámetros estrechos demuestra una totalidad de libertad. Pero cuanto más se acerca la pregunta al núcleo de nuestro ser, más clara y catastróficamente se desmorona la ilusión, en ningún lugar más impotente que en el ámbito más íntimo de la experiencia: el amor. Trate de querer a alguien, o de no quererlo, trate de querer que alguien le ame, y chocará con el hecho fundamental de que no elegimos a quién amamos. No pudimos elegir, porque no elegimos quiénes y qué somos, y en cualquier amor que sea amor de verdad, amamos con todo lo que somos.

James Baldwin (2 de agosto de 1924 – 1 de diciembre de 1987) era un joven, joven, brillante y en llamas de vida, ardiendo contra la ilusión de estabilidad y control de la sociedad, cuando compuso su impresionante novela semiautobiográfica Habitación de Giovanni (Biblioteca Pública), haciendo de la paradoja de la libertad su tema animador.

jamesbaldwin
James Baldwin

Baldwin escribe:

Nada es más insoportable, una vez que se tiene, que la libertad.

Para soportar lo insoportable, Baldwin insinúa, construimos y nos aferramos a estructuras artificiales de elección, personales y sociales: hábitos, rutinas, el compromiso contractual del matrimonio, los marcos moralistas que acusan a un tipo de amor como bueno y a otro como malo. Hoy, Habitación de Giovanni se celebra como una liberación pionera y una representación del amor LGBTQ +, un término que no existía en la época de Baldwin, ya que habla de un silencio cultural tan profundo que no había un lenguaje adecuado para ello. (El lenguaje que usamos hoy en día no es adecuado, pero el lenguaje siempre es un marcador de posición para la comprensión evolutiva de una cultura de sí misma, el espacio en el que elaboramos nuestros conceptos a medida que aprendemos a pensar en ellos para aprender a hablar de ellos). Baldwin se levantó contra una marea de cobardía de los editores en un momento en que la Biblia de la psiquiatría, el Manual de diagnóstico de trastornos mentales, clasificaba el amor como muchos de nosotros lo conocemos como una “alteración de la personalidad sociopática”. En el centro de su acto de valentía y resistencia está el reconocimiento de que la experiencia del amor es nuestra confrontación más primaria con la ilusión de la libertad.

Arte de Dorothy Lathrop, 1922. (Disponible como impresión).

Exactamente medio siglo después de que el poeta, filósofo y novelista hispanoamericano George Santayana considerara por qué nos gusta lo que nos gusta y una década después de que el sobreviviente del Holocausto, Viktor Frankl, presentara su caso tan duramente ganado por decir a la vida en las circunstancias menos libres, Baldwin escribe:

La gente no puede, lamentablemente, inventar sus amarres, sus amantes y sus amigos, como tampoco pueden inventar a sus padres. La vida las da y también las quita y la gran dificultad es decirle sí a la vida.

Arte de Margaret C. Cook de una rara edición de 1913 de Walt Whitman. Hojas de hierva. (Disponible como impresión).

Cuatro años más tarde, Baldwin desarrollaría estas ideas en su inmensamente perspicaz discurso convertido en ensayo sobre la libertad y cómo nos encarcelamos a nosotros mismos.

En los últimos años de su vida, miraría hacia atrás en el crisol de estas ideas, describiendo Habitación de Giovanni como un libro, no sobre un tipo de amor u otro, sino sobre “lo que te pasa si tienes miedo de amar a alguien”. En su entrevista más íntima, contaría el mejor consejo que jamás haya recibido sobre la trascendente y aterradora ausencia de elección del amor y la implícita y aparentemente paradójica demanda de elección dentro de él: un consejo que le dio un viejo amigo:

Tienes que seguir la forma en que late tu sangre. Si no vives la única vida que tienes, no vivirás otra vida, no vivirás ninguna vida en absoluto.

Arte de Margaret C. Cook de Hojas de hierva. (Disponible como impresión).

Complemente con Toni Morrison sobre el significado más profundo de la libertad y Simone de Beauvoir sobre cómo el azar y la elección convergen para hacernos quienes somos, luego revise a Baldwin sobre la perdición y la gloria de saber quién es usted.





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