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Islas de árboles y resiliencia en red: la pionera en biomimetismo Janine Benyus sobre el poder de la reciprocidad en la naturaleza y nuestro futuro humano

Islas de árboles y resiliencia en red: la pionera en biomimetismo Janine Benyus sobre el poder de la reciprocidad en la naturaleza y nuestro futuro humano


Islas de árboles y resiliencia en red: la pionera en biomimetismo Janine Benyus sobre el poder de la reciprocidad en la naturaleza y nuestro futuro humano

En 1977, un joven estudiante de silvicultura a quien se le asignó la tarea de marcar un árbol de palo fierro para la “tala de liberación” (la tala o el envenenamiento de determinados árboles con la premisa dogmática de que su desaparición liberaría a los árboles cercanos más valiosos comercialmente de la competencia por la luz y los nutrientes) de repente se sintió incómodo sosteniendo la lata de pintura en aerosol naranja, inquieto por la conciencia de que los bosques primarios han prosperado durante milenios sin tales amputaciones, intuyendo que algo mucho más complejo y mutualista podría estar funcionando debajo de la historia superficial de la rivalidad de recursos.

Se le dijo que no cuestionara el dogma, que no fuera “tan clementsiana”, una alusión al trabajo visionario de los ecologistas Edith y Frederic Clements, un siglo adelantado a su tiempo en la insistencia empíricamente fundada de que las plantas no son individuos duros en combate por capital biológico sino una comunidad de vida colaborativa.

Ese joven forestal se convirtió en el pionero de la biomimetismo Janine Benyus. Ahora nadando en el mar cada vez mayor de estudios que desafían el dogma de la competencia al iluminar cómo las plantas se ayudan y sostienen mutuamente la supervivencia, reflexiona:

Esto es lo que me encanta del método científico. Aunque la cultura se infiltra en la ciencia y, a veces, mantiene el dedo en la balanza, no puede detener la búsqueda incansable de una verdad mensurable. Antiestadounidense o no, las matemáticas tienen que funcionar. Cuando cincuenta años de investigación de pared a pared sobre la competencia no fueron concluyentes, los investigadores volvieron al campo para averiguar qué más estaba en juego.

Arte de Madeleine Jubilee Saito de Todo lo que podemos salvar

Junto a activistas, poetas, legisladores y otros científicos, Benyus es una de las mujeres de la frontera que descolonizan el liderazgo climático: visionarias unidas por una feroz voluntad de lidiar con las grandes preguntas sin respuesta, a menudo sin respuesta, que leudan nuestro posible futuro y para comenzar a responderlas. de formas novedosas, dignas de un mundo que premia la creatividad por encima del consumo y el pluralismo por encima de la especulación. Sus voces y visiones surgen de las páginas de Todo lo que podemos ahorrar: verdad, valor y soluciones para la crisis climática (Biblioteca Pública) – La antología totalmente inspiradora de Ayana Elizabeth Johnson y Katharine K. Wilkinson, compuesta como “un bálsamo y una guía para la inmensa complejidad emocional de saber y retener lo que se ha hecho al mundo, al tiempo que refuerza nuestra determinación de nunca rendirnos el uno al otro o nuestro futuro colectivo ”, y titulado después del verso final del inmenso poema de Adrienne Rich“ Recursos naturales ”, escrito el año en que la joven Benyus se enfrentó al árbol de palo fierro con su inquietante lata de aerosol:

Mi corazón se conmueve por todo lo que no puedo salvar:
tanto ha sido destruido

Tengo que echar mi suerte con esos
que edad tras edad, perversamente,

sin poder extraordinario,
reconstituir el mundo.

Canción de alabanza para el amanecer por Maria Popova. (Disponible como impresión, en beneficio de The Nature Conservancy).

En el segundo ensayo de la antología, titulado “Reciprocidad”, Benyus relata sus primeros cálculos con el modelo equivocado de relaciones ecológicas y reflexiona sobre el medio siglo de investigación sobre las estrategias que las plantas realmente usan para prosperar: la investigación revela la cooperación en lugar de la competencia como la fuerza animadora de la vida:

Leer estas estrategias es descubrir un manual sobre cómo evolucionó la vida en un planeta desafiante y cómo las comunidades naturales se curan y superan la adversidad: lectura esencial para un mundo con cambio climático.

[…]

Cuanto más estresante sea el entorno, más probabilidades tendrá de ver plantas trabajando juntas para garantizar la supervivencia mutua.

Basándose en el espíritu de la biomimetismo, el tomar prestados procesos y principios de la naturaleza para hacer que nuestros esfuerzos en el mundo humano sean más efectivos y elegantes, Benyus insinúa la analogía obvia con la falacia de suma cero sobre la que se construye el mundo moderno: el modelo de escasez apuntalar el capitalismo podría ser tan irreal, insostenible y dañino como el dogma forestal que hasta hace poco brutalizaba los páramos con la premisa de que los árboles son individuos separados que acaparan recursos para sí mismos.

Desmantelar estas falacias podría ser un desafío especial en Estados Unidos, en cuya mente joven Emerson todavía resuena el grito de fuerte individualismo: “Confía en ti mismo: cada corazón vibra con esa cuerda de hierro”. Pero medio siglo de investigación silenciosa y empíricamente inexpugnable sobre la naturaleza de la naturaleza, de la cual, no lo olvidemos, somos una parte (con frecuencia reacia), indica que la orquesta sinfónica de la vida solo es sonora cuando confiamos los unos en los otros.

Arte de Madeleine Jubilee Saito de Todo lo que podemos salvar

Una generación después de que uno de los poetas más profundos de la humanidad insistiera en que “cualquiera que no haya estado en la selva chilena no conoce este planeta”, Benyus ilustra los delicados mutualismos que hacen de nuestro planeta rocoso un mundo vivo con estudios de plantas de montaña chilenas. , que se apiñan para protegerse de los rayos ultravioleta y las inclemencias del tiempo, formando complejas relaciones de apoyo. Una sola planta cojín de seis pies, o yareta, puede albergar una multitud de flores silvestres en su montículo milenario. Más abajo en la montaña, los árboles resistentes echan raíces en los desprendimientos de rocas para crear “islas de árboles” en forma de lágrimas que protegen las plántulas del viento, alfombradas con hojas y agujas de árboles cercanos que se descomponen en depósitos de humedad para los días secos de verano. Estas islas de árboles crecen a medida que los mamíferos vienen en busca de refugio y las aves se posan, depositando otras semillas con su producción metabólica. A medida que las islas se mueven a la deriva a lo largo de los siglos, llevan tierra nueva y fértil a través de la ladera de la montaña, dejando nuevas comunidades de vida a su paso. Benyus destila la lección de este sotavento viviente:

Ya sea en forma de sombra, protección, nutrición o defensa, la facilitación permite a las plantas expandir sus nichos, prosperar donde normalmente se marchitarían. Los paisajistas, agricultores y silvicultores pueden querer imitar estos movimientos plantando para asociarse, incluidos bloqueadores de viento, soportes de suelo, elevadores de agua y reforzadores de nutrientes en sus mezclas. Dado que las plantas se enfrentan a zonas de cultivo cambiantes, un socio de facilitación podría marcar la diferencia.

Con la mirada puesta en la investigación que hizo época de Suzanne Simard sobre la “red que abarca toda la madera” a través de la cual los árboles se comunican, agrega:

Ahora sabemos que no es solo una planta ayudando a otra; Los mutualismos —complejos intercambios de bondad— se desarrollan por encima y por debajo de la tierra de maneras extraordinarias.

Arte de Árboles en la noche por Art Young, 1926. (Disponible como impresión).

Pero mientras que la gran mayoría de las plantas terrestres están entrelazadas en tales redes miceliales subterráneas de mutualismo, estas relaciones se rompen en los campos agrícolas, donde el arado destruye la delicada red subterránea del intercambio de recursos, mientras que las infusiones regulares de fertilizantes de nitrógeno y fósforo diezman los vitales. miembros bacterianos y fúngicos de esa microcomunidad. Benyus considera el descuido entre las recompensas inmediatas de los cultivos de temporada y la profunda y rica sostenibilidad de los ecosistemas a lo largo del tiempo:

Cuando las comunidades de vegetación inhalan dióxido de carbono, lo convierten en azúcares y lo alimentan a las redes microbianas, pueden secuestrar carbono en las profundidades del suelo durante siglos. Pero para hacer eso, las comunidades deben ser saludables, diversas y estar ampliamente asociadas. Si queremos alentar a los paisajes silvestres y de trabajo a recuperar del 50 al 70 por ciento del carbono del suelo que se ha perdido a la atmósfera, querremos hacer una pausa antes de arar un campo, abrir una bolsa de fertilizante o marcar un árbol joven para eliminación. No quisiéramos interrumpir una conversación vital.

Si los seres humanos queremos ayudar a revertir el calentamiento global, tendremos que adentrarnos en el flujo del ciclo del carbono de nuevas formas, deteniendo nuestra exhalación excesiva de dióxido de carbono y animando a los ecosistemas del planeta a inhalar durante mucho tiempo mientras se curan. Significará aprender a ayudar a los ayudantes, esos microbios, plantas y animales que hacen la alquimia diaria de convertir el carbono en vida. Este papel mutualista, esta práctica de reciprocidad, requerirá una comprensión más matizada de cómo funcionan realmente los ecosistemas. La buena noticia es que finalmente estamos desarrollando un sentimiento por lo organísmico, después de años de vagar por el paradigma de cada planta por sí misma.

Arte de Madeleine Jubilee Saito de Todo lo que podemos salvar

En un pasaje que me parece la contraparte ecológica de la hermosa noción de arte de Chinua Achebe como “empresa comunitaria colectiva”, ella visualiza un posible futuro alternativo y considera lo que nos pide:

Una de las consecuencias de nuestro enfoque de cincuenta años en la competencia es que llegamos a ver a todos los organismos como consumidores y competidores primero, incluyéndonos a nosotros mismos. Ahora llevamos décadas en una comprensión diferente. Al reconocer, por fin, la ubicuidad de compartir y acompañar, al reconocer el hecho de que los rasgos comunes son bastante naturales, podemos vernos a nosotros mismos de nuevo. Podemos volver a nuestro papel de cuidadores, cada uno de los cuales ayuda entre los ayudantes en esta historia planetaria de sanación colaborativa.

Complementa este fragmento de la totalmente galvanizadora Todo lo que podemos salvar con el manifiesto del visionario ecologista y conservacionista William Vogt de hace mucho tiempo para corregir el rumbo de nuestra trayectoria ecológica, luego vuelva a visitar “The Big Picture”, el inmenso e íntimo poema de perspectiva y persistencia de Ellen Bass, que también aparece en la antología.





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