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Inmunidad, interdependencia y la raíz compartida de nuestra seguridad y cordura: Eula Biss sobre la ciencia y la dinámica social de la salud como confianza comunitaria

Inmunidad, interdependencia y la raíz compartida de nuestra seguridad y cordura: Eula Biss sobre la ciencia y la dinámica social de la salud como confianza comunitaria


Inmunidad, interdependencia y la raíz compartida de nuestra seguridad y cordura: Eula Biss sobre la ciencia y la dinámica social de la salud como confianza comunitaria

Meses después de Rachel Carson Primavera silenciosa despertó a la humanidad a la delicada interdependencia de la naturaleza, el Dr. King despertó a la humanidad a nuestra delicada dependencia de los demás. “Estamos atrapados en una red ineludible de reciprocidad [and] todo lo que afecta a uno directamente, afecta a todos indirectamente ”, escribió desde su celda en la cárcel de la ciudad de Birmingham.

Cuando Robert Hooke miró un trozo de corcho a través de un microscopio de cuero y oro hecho a mano en 1665, nombró los extraños “poros” irregulares de su estructura de tejido en forma de panal células, después de los pequeños espacios adyacentes en los que los monjes pasan su aislamiento voluntario. Los científicos tardarían otros dos siglos en descubrir que las células son las unidades biológicas básicas de la vida, que están en constante comunicación osmótica entre sí y que se replican para convertirse en nuevas células, cada una de las cuales es una palabra susurrada del idioma en el que se encuentran. la vida habla con el futuro.

Estructura de corcho de Robert Hooke Micrografía, 1665. (Disponible como impresión).

Biológica y social, nuestra interdependencia es una característica definitoria no solo de nuestra civilización, no solo de nuestra especie y de todas las especies vivientes, sino de la vida misma: la vida es el proceso fisiológico y la vida el fenómeno psicosocial. “Cada átomo que me pertenece igualmente te pertenece a ti”, se regocijó Walt Whitman en la edad de oro de la química, la nueva ciencia que vio como “el estudio elevado y hermoso … que involucra las esencias de la creación”. Mientras tanto, el desarrollo de la teoría celular estaba revolucionando la biología, haciendo de este campo filosófico tan antiguo como Aristóteles una ciencia aún más nueva que iluminó la esencia de la vida. Las células se convirtieron para la biología en lo que los átomos eran para la química. La biología marcó el comienzo de la revelación de que cada célula que me pertenece, tan buena, tan saludable, tan vital, como apta para la replicación, te pertenece a ti.

Esa delicada interdependencia de la vida y las vidas, con sus raíces enredadas en la biología y la historia cultural, es lo que Mordida de eula explora en Sobre la inmunidad: una inoculación (Biblioteca Pública) – un libro de penetrante y poética intuición, elaborado con esa rara erudición capaz de corregir la deformada retrospectiva cultural que llamamos historia; un libro de asombrosa previsión, concebido a raíz de la pandemia de gripe H1N1, pero que habla con asombrosa presciencia de las complejas realidades epidemiológicas y dinámicas sociales de la pandemia de COVID-19 que se desarrolla más de cinco años después de su publicación.

Para Biss, la hija de un científico médico y un poeta, incluso su propia herencia biológica como donante universal con sangre tipo O negativa se convierte en una potente metáfora del mecanismo de vacunación, una lente a través de la cual ver la membrana permeable entre lo biológico y lo biológico. realidades sociales de la inmunidad. Con la mirada puesta en los bancos de sangre que recolectan sus donaciones para salvar otras vidas, escribe:

Si imaginamos la acción de una vacuna no solo en términos de cómo afecta a un solo cuerpo, sino también en términos de cómo afecta al cuerpo colectivo de una comunidad, es justo pensar en la vacunación como una especie de banco de inmunidad. Las contribuciones a este banco son donaciones para aquellos que no pueden o no estarán protegidos por su propia inmunidad. Este es el principio de la inmunidad de grupoy es a través de la inmunidad colectiva que la vacunación masiva se vuelve mucho más eficaz que la vacunación individual.

Es un término bastante desafortunado para un principio científico inexpugnable: nosotros, los humanos, especialmente en esta cultura de fuerte individualismo alimentados por el ideal emersoniano de autosuficiencia, nos erizamos al pensar en nosotros mismos como miembros de una manada. En nuestra larga historia de pensar con los animales, los animales de manada han sido el blanco de nuestras metáforas despectivas de conformidad sin sentido.

Arte de Olivier Tallec de Luis I, rey de las ovejas
Arte de Olivier Tallec de Luis I, rey de las ovejas

Y, sin embargo, dentro del desafortunado contenedor lingüístico, reside una realidad biológica inquebrantable: en una escala suficientemente grande, incluso una vacuna ineficaz como un hada que no produce inmunidad en algunos individuos ralentizará la propagación de la infección en la comunidad; a medida que el virus no se replica en más y más huéspedes nuevos, la vacuna eventualmente lo detendrá por completo. En consecuencia, incluso una vacuna tan mediocre protegerá a todos los miembros de la comunidad, incluso a aquellos para quienes la inoculación no ha funcionado como se esperaba a nivel individual. Por eso es más peligroso ser el animal vacunado en medio de un rebaño mayoritariamente no vacunado que al revés. Biss escribe:

La persona no vacunada está protegida por los cuerpos que la rodean, cuerpos a través de los cuales la enfermedad no circula. Pero una persona vacunada rodeada de cuerpos que albergan la enfermedad queda vulnerable al fracaso de la vacuna o al debilitamiento de la inmunidad. Estamos protegidos no tanto por nuestra propia piel, sino por lo que está más allá de ella. Los límites entre nuestros cuerpos comienzan a disolverse aquí. Las donaciones de sangre y órganos se mueven entre nosotros, saliendo de un cuerpo y entrando en otro, y también con la inmunidad, que es tanto un fideicomiso común como una cuenta privada. Aquellos de nosotros que recurrimos a la inmunidad colectiva debemos nuestra salud a nuestros vecinos.

Con la mirada puesta en el origen de la teoría de la inmunidad colectiva, una teoría desarrollada en la década de 1840 por un médico que trataba la viruela, que se ha cobrado muchas más vidas humanas que cualquier otra enfermedad infecciosa en la historia de nuestra especie y que desde entonces ha sido erradicada, Biss propone una alternativa, tanto más poética como más precisa, al término imperfecto que describe tan perfectamente la realidad biosocial:

La inmunidad colectiva, un fenómeno observable, ahora parece inverosímil solo si pensamos en nuestros cuerpos como inherentemente desconectados de otros cuerpos. Cosa que, por supuesto, hacemos.

La mismísima expresión la inmunidad de grupo sugiere que somos ganado, esperando, tal vez, ser enviados al matadero. E invita a una asociación desafortunada con el término mentalidad popular, una estampida hacia la estupidez. La manada, asumimos, es una tontería. Aquellos de nosotros que evitamos la mentalidad de rebaño tendemos a preferir una mentalidad de frontera en la que imaginamos nuestros cuerpos como hogares aislados que cuidamos bien o mal. La salud de la granja vecina a la nuestra no nos afecta, sugiere este pensamiento, siempre que la nuestra esté bien cuidada.

Si tuviéramos que cambiar la metáfora del rebaño por una colmena, quizás el concepto de inmunidad compartida podría ser más atractivo. Las abejas son matriarcales, bienhechoras del medio ambiente que también resultan ser completamente interdependientes. La salud de cualquier abeja individual, como sabemos por la reciente epidemia de colapso de colonias, depende de la salud de la colmena.

Diagrama de la anatomía de las abejas por el artista francés Paul Sougy, 1962 (disponible como impresión).

Biss cita un resumen sucinto de su padre, un médico:

La vacunación funciona al reclutar a una mayoría en la protección de una minoría.

Nadie ha hecho más para socavar esta reciprocidad vital de protección que Andrew Wakefield, el gastroenterólogo británico que, en la década de 1990, infectó la mente colmena con sus afirmaciones causales que vinculan las vacunas y el autismo. Aprovechando el comprensible impulso humano de concretar la culpa de problemas amorfos y ambiguos, la teoría se volvió viral antes de que múltiples estudios posteriores desacreditaran sus resultados, antes de que se revelara que Wakefield fue pagado por su investigación por un abogado que preparaba una demanda contra un fabricante de vacunas, antes el Consejo Médico General del Reino Unido concluyó su investigación con el veredicto de que Wakefield había sido “irresponsable y deshonesto” al realizar y publicar su trabajo.

A pesar de la denuncia científica y ética del estudio de Wakefield, su meme ideológico ya se había extendido más allá de la recuperación. (Richard Dawkins acuñó la palabra memes en 1976, tomando prestado de la biología, una palabra que volvió a cobrar vida un cuarto de siglo después en el contexto del contenido “viral” en Internet, que tiene sus propias raíces en la epidemiología). Un cuarto de siglo después, los ecos de las falsedades refutadas de Wakefield resuenan con formidable vocalidad. Ese grupo de voces a menudo se conoce como el movimiento anti-vacunación, pero encuentro el término movimiento extremadamente inadecuado: tal pensamiento grupal no está en movimiento sino estático, congelado en el tiempo y congelado por el miedo, petrificado en el ámbar cultural de una época anterior a la Era de la Razón y azotado por los mismos errores del pensamiento mágico, ceguera deliberada y confusión de causalidad y correlación que hizo que nuestros antepasados ​​medievales tomaran los cometas como presagios indiscutibles de eventos futuros y la zurda como evidencia indiscutible de posesión por parte del Diablo.

Arte de El libro del cometa, 1587. (Disponible como impresión).

Biss es más generosa en su propia evaluación de la anti-vacunación:

Aquellos que continuaron usando el trabajo inconcluso de Wakefield para apoyar la noción de que las vacunas causan autismo no son culpables de ignorancia o negación de la ciencia, sino que son culpables de usar ciencia débil como siempre se ha usado, para dar falsa credibilidad a una idea de que queremos creer por otras razones.

Escribiendo poco después del nacimiento del movimiento Occupy – el autodenominado “99%” que lanza “una protesta global en curso del capitalismo” – ella considera la mitad broma de un amigo, mitad koan sobre la vacunación como una cuestión de “ocupar el sistema inmunológico, ”Y reflexiona sobre el silogismo moral básico de la anti-vacunación como una postura política que pretende protestar contra las fuerzas capitalistas detrás de la medicina moderna:

La inmunidad es un espacio público. Y puede ser ocupado por aquellos que opten por no portar inmunidad. Para algunos… la negativa a vacunar se enmarca en una resistencia más amplia al capitalismo. Pero rechazar la inmunidad como una forma de desobediencia civil tiene un parecido inquietante con la estructura misma que el movimiento Occupy busca romper: un 1 por ciento privilegiado está protegido del riesgo mientras extrae recursos del 99 por ciento restante.

[…]

Tenemos justificación para sentirnos amenazados por la expansión ilimitada de la industria, y tenemos justificación para temer que nuestros intereses sean secundarios a los intereses corporativos. Pero el rechazo a la vacunación socava un sistema que en realidad no es típico del capitalismo. Es un sistema en el que tanto las cargas como los beneficios se comparten entre toda la población. La vacunación nos permite utilizar los productos del capitalismo para fines contrarios a las presiones del capital.

Emisario por Maria Popova

En un hermoso antídoto para la trágica tendencia humana hacia el cinismo, ese esfuerzo conmovedoramente equivocado e ineficaz de autoprotección, esa cepa particularmente virulenta de cobardía hacia la que nuestra cultura se ha vuelto cada vez más hospitalaria a medida que se ha vuelto cada vez más impaciente con el lento y vulnerable trabajo de matiz – Biss agrega:

El hecho de que a muchos de nosotros nos parezca totalmente plausible que una vasta red de investigadores, funcionarios de salud y médicos en todo el mundo dañe intencionalmente a los niños por dinero es evidencia de lo que el capitalismo realmente nos está quitando. El capitalismo ya ha empobrecido a los trabajadores que generan riqueza para otros. Y el capitalismo ya nos ha empobrecido culturalmente, robando su valor al arte inalcanzable. Pero cuando comenzamos a ver las presiones del capitalismo como leyes innatas de la motivación humana, cuando comenzamos a creer que todos somos dueños, entonces estamos verdaderamente empobrecidos.

Complemento Sobre la inmunidad – una lectura redentora y saludable en su totalidad – con Virginia Woolf sobre la enfermedad como un portal para la autocomprensión y Bessel van der Kolk sobre la ciencia de cómo nuestras mentes y nuestros cuerpos convergen en la curación, luego revise a Adrienne Rich sobre la resistencia al capitalismo a través de la artes de lo posible.





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