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Flores perfectas: aventuras en la botánica no binaria de la naturaleza, con un lado de Emily Dickinson

Flores perfectas: aventuras en la botánica no binaria de la naturaleza, con un lado de Emily Dickinson


“En cada uno de nosotros presiden dos poderes, un hombre y una mujer”, escribió Virginia Woolf en 1929, épocas antes de que tuviéramos nuestro vocabulario de identidades del siglo XXI en constante expansión, mientras celebraba la “mente andrógina” como la mente. más “resonante y poroso … naturalmente creativo, incandescente e indiviso”. Dado que Woolf llegó a su exquisita epifanía sobre lo que significa ser un artista mientras caminaba en medio de su jardín floreciente, le habría gustado saber que el término botánico para las flores de las plantas andrógenas, también conocidas como plantas bisexuales, plantas que contienen ambos el estambre masculino productor de polen y los pistilos femeninos productores de óvulos, y por lo tanto pueden autopolinizarse – es flores perfectas.

Lily de Flora de Alemania, 1903. (Disponible como impresión, en beneficio de The Nature Conservancy).

Entre las flores perfectas más comunes se encuentran los lirios, rosas, lirios, boca de dragón, flores de lino, campanillas, petunias y las flores del cafeto, el manzano y el tomate (que alguna vez se conoció como Amo la manzana).

Tomate, o Love-Apple, de Una hierba curiosa – la enciclopedia ilustrada de plantas medicinales, que la joven Elizabeth Blackwell publicó en 1737 para rescatar a su marido de la prisión de deudores. (Disponible como impresión, en beneficio de The Nature Conservancy).

Las plantas que contienen solo un conjunto de gametos, entre ellos begonias, calabazas, espárragos y álamos, se denominan imperfecto. Curiosamente, hay conjuntos de especies aparentemente similares que caen en categorías opuestas: el almendro florece como una flor perfecta (que inspiró la metáfora más exuberante de la literatura sobre la fuerza del carácter), mientras que la nuez y la avellana no; la soja es perfecta, mientras que el maíz no lo es.

Planta de café de Étienne Denisse de Flora americana, 1843. (Disponible como impresión, en beneficio de The Nature Conservancy).

En cierto sentido, las flores perfectas son menos indefensas evolutivamente, ya que no tienen que depender únicamente de los polinizadores para entregar el material fertilizante esencial del acervo genético de otra planta. Pero también son más vulnerables: una sola enfermedad puede vencer a una especie con un acervo genético autónomo, mientras que una planta de polinización cruzada tiene más probabilidades de contener genes susceptibles a la enfermedad, así como genes resistentes a ella. Para que no lo olvidemos, la diversidad es la fuente de la resiliencia, en la evolución de la naturaleza, como en el conservatorio en constante evolución de la naturaleza humana que llamamos sociedad.

Arte de Ping Zhu de El caracol del corazón derecho: una historia real

“Siempre me ha complacido exaltar las plantas en la escala de seres organizados”, escribió Charles Darwin en su autobiografía. Mucho antes de desarrollar su teoría de la evolución, su abuelo, el médico, poeta, abolicionista de la trata de esclavos y científico, anterior a la acuñación decientífico Erasmus Darwin: compuso un poema de tamaño de libro titulado El jardín botánico, utilizando poesía científicamente precisa para encantar la imaginación popular con la nueva ciencia escandalosa de la reproducción sexual en las plantas. Publicado en 1791, el libro tremendamente popular se consideró demasiado explícito para que lo leyeran las mujeres solteras.

Iris de Una hierba curiosa por Elizabeth Blackwell, 1737. (Disponible como impresión, en beneficio de The Nature Conservancy).

Medio siglo después El jardín botánico, la joven Emily Dickinson, que fue jardinera antes de ser poeta, abordó esta doble reverencia de lo botánico y lo poético desde un ángulo diferente en su herbario: una colección meticulosamente compuesta de 424 flores silvestres de Nueva Inglaterra, que incluyen cientos de flores perfectas, dispuestos con una asombrosa sensibilidad a la escala y una cadencia visual a lo largo de las páginas del gran álbum, con finas etiquetas de papel que puntuaban los especímenes como enormes guiones inscritos con los nombres de las plantas, a veces las comunes ya veces las linnas.

Página del herbario de Emily Dickinson

El herbario fue la primera obra formal de composición de Emily Dickinson, cada flor una estrofa en la poesía del paisaje y la vida, colocada deliberadamente para irradiar un tono de sentimiento particular. Sus poemas nunca se publicaron en forma de libro en su vida, pero este libro de flores permaneció con ella y ahora la sobrevive.

En la portada de la primera edición de su poesía publicada póstumamente hay una pintura de una de sus flores silvestres favoritas: la flor perfecta. Monotropa uniflora, comúnmente conocida como Indian Pipe por su forma cuando está en flor, o Ghost Flower por su falta de clorofila, que ella consideraba “la flor preferida de la vida”. Una vez polinizada, la planta blanca translúcida se vuelve oscura y se seca antes de liberar sus resistentes semillas en el mundo viviente.

Portada de la primera edición de los poemas de Emily Dickinson, 1890, con una pintura de Indian Pipes de Mabel Loomis Todd.

Cuando Emily Dickinson murió a los cincuenta y cinco años, sin un solo blanco en su oscuro cabello castaño rojizo, Susan, el gran amor de su vida, la envolvió en una túnica blanca y descansó junto a ella en el pequeño ataúd blanco, una sola zapatilla de dama rosa: una rara orquídea asociada con Venus, hermosa y salvaje, una pintura viva de Georgia O’Keeffe. En el cuello del sudario blanco colocó un pequeño ramillete de violetas, la flor que Emily apreciaba por encima de todas las demás por su esplendor “insospechado”, a la que había dedicado la página más dramática de su herbario. “Aún en su ojo / Las violetas yacen”, había escrito en uno de sus primeros e intensos poemas dedicados a Sue, que termina con la declamación “Sue – ¡para siempre!”

Violetas del herbario de Emily Dickinson

Viviendo cuando vivía y amando a quien amaba, en un mundo imperfecto demasiado pequeño para su genio o su amor, Emily Dickinson soñaba con paisajes de posibilidades más exuberantes, saltando más allá de su biología y los limitantes binarios de su cultura con sus versos audaces y subversivos:

¡Amputen mis pecosos Senos!
¡Hazme barbudo como un hombre!

Ella nunca vivió para ver el mundo humano a la altura de la botánica no binaria del deseo de la naturaleza.

Pero ella tenía su amor y todas las flores perfectas.





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