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Flores de Sarah Mapps Douglass: el primer arte sobreviviente firmado por una mujer afroamericana

Flores de Sarah Mapps Douglass: el primer arte sobreviviente firmado por una mujer afroamericana


En sus autobiografías ampliadas y revisadas tres veces, Frederick Douglass, nacido Frederick Bailey, relata que cambió su apellido varias veces para cubrir su rastro de fugitivo. Cuando llegó el momento de decidirse por un nombre permanente, invitó al hombre en cuya casa se refugiaba, un negro libre dedicado a ayudar a los esclavos fugitivos, a elegir por él, como muestra de agradecimiento. Su anfitrión sugirió a Douglas, el héroe montañés con dominio propio de uno de los mayores éxitos de taquilla literarios de la época, el poema de Sir Walter Scott. La dama del lago. En su recuento, Frederick Douglass pasa por alto los s, con la vaga insinuación de que lo agregó para distinguirlo.

Pero existe otra posibilidad probable para la ortografía peculiar. Aquí estaba un huérfano sin sentido de raíces, una dolorosa ambivalencia sobre su parentesco y un anhelo de pertenencia comunitaria. Y aquí estaba el hombre adulto de genio volviendo a contar su propia historia de volverse consciente, como todas las personas de genio, de que un mito más grande de colosal importancia cultural pende de su mito privado.

No me olvides por Sarah Mapps Douglass

Desde los albores del movimiento abolicionista, las mujeres habían desempeñado un papel activo y ardiente en la recaudación de fondos, la organización y la promoción pública: las mujeres que se arriesgaban al ostracismo, o peor aún, por ejercer la capacidad de salir de los estrechos confines de la esfera doméstica les asignaban y en el cosmos del activismo político. Una de las mujeres líderes del movimiento fue la joven Filadelfia. Sarah Mapps Douglass (9 de septiembre de 1806 – 8 de septiembre de 1882), quien con solo veinticinco años había organizado una importante campaña de recaudación de fondos para el principal instrumento periodístico de la abolición: el artículo de William Lloyd Garrison El libertador, en cuyas páginas Frederick Douglass encontró y entrenó su propia voz literaria.

Hija de dos abolicionistas activos, Sarah nació en una de las familias negras más prominentes de Estados Unidos y se crió en la tradición cuáquera: su abuelo, Cyrus, había sido esclavo de un panadero cuáquero local que lo liberó y le enseñó el oficio de hornear; Cyrus pronto abrió su propia panadería exitosa, lo que le permitió financiar y operar una escuela para niños negros desde su casa, y luego se convirtió en miembro fundador de la pionera Sociedad Africana Libre setenta y cinco años antes de que Abraham Lincoln pusiera su credo y su vida en la Proclamación de Emancipación.

Pintura de rosas y poema de Sarah Mapps Douglass (Library Company of Philadelphia. Disponible como impresión y como máscara facial).

Sarah fue alimentada por el amor por la literatura y el amor por la naturaleza, inmersa en el arte y la música, y prodigada con lecciones de pintura en una burbuja de su privilegio, provisional y relativo, como todo privilegio. Al crecer en medio del fermento intelectual de la abolición, comprendió los terrores de la esclavitud solo de manera abstracta, como una idea y no como una realidad sentida, sin imaginar completamente cómo otros niños que se parecían a ella vivían vidas muy diferentes, cómo morían las personas que se parecían a sus padres. muertes horribles. Luego, cuando era joven, realizó uno de esos raros actos triunfales que significan la verdadera madurez y grandeza de espíritu: cambiar de opinión a medida que se expande para adoptar una perspectiva más amplia y reconocer públicamente los puntos de vista previamente limitados.

Rosa y pergamino sin firmar, probablemente de Sarah Mapps Douglass, del álbum de la amistad de Amy Matilda Cassey. (Library Company of Philadelphia. Disponible como impresión, mascarilla y tarjetas de papelería).

En 1832, Sarah Mapps Douglass relató su despertar a la urgencia de la abolición en un conmovedor discurso en una reunión de la Sociedad Literaria Femenina de Filadelfia, de la que fue líder, la primera biblioteca especializada para mujeres afroamericanas, alfabetizadas y analfabetas. libres y esclavizados, consagrados al “cultivo de los poderes intelectuales” como el mayor tributo a la santidad de la naturaleza humana. Les dijo a las mujeres reunidas ante ella:

Un escritor inglés ha dicho: “Debemos sentir profundamente antes de poder actuar correctamente; de esa compasión absorbente y que nos hace sentirnos sinceros, surge una simpatía más profunda por los demás, y del sentimiento de nuestra debilidad y de nuestras propias reprensiones surge una disposición a ser indulgente, a abstenerse, a perdonar ». Esta es mi experiencia. Hace un año, ¡cuán diferentes eran mis sentimientos sobre el tema de la esclavitud! Es cierto, el llanto del cautivo a veces llegaba a mi oído en medio de mi felicidad, y hacía que mi corazón sangrara por sus agravios; ¡pero Ay! la impresión era tan evanescente como las primeras nubes y el rocío de la mañana. Había formado un pequeño mundo propio y no me importaba moverme más allá de sus recintos. ¡Pero cómo cambió la escena cuando vi al opresor acechando en la frontera de mi propio hogar pacífico! Vi su mano de hierro extendida para tomarme como su presa, y la causa del esclavo se convirtió en la mía.

Al año siguiente, en un álbum de amistad compilado por su amiga de Filadelfia y colega activista Amy Matilda Cassey, Sarah Mapps Douglass fusionó sus amores gemelos por la literatura y la naturaleza con su perspicacia artística en una serie de flores consumadas que pintó junto con selecciones de poemas en los que transcribió. su adorable mano a mano.

Flores de Sarah Mapps Douglass, con poema anónimo transcrito. (Library Company of Philadelphia. Disponible como impresión, mascarilla y tarjetas de papelería).

Ninguna mujer maravillosa debería amar las flores, ellas llevan
Tanta similitud fantasiosa
A su propia historia; como ella misma pagando
Con tan dulce interés todo el cariño
Que despierta su belleza o su dulzura;
Y como ella también, muriendo bajo la negligencia.

Cassey mantendría y expandiría el álbum, que ahora se encuentra en la colección de The Library Company of Philadelphia, durante dos décadas, dibujando contribuciones (poesía, prosa, pinturas, bocetos) de algunos de los abolicionistas más prominentes de la época, como Garrison, Lucy Stone, y el propio Frederick Douglass. Las flores que Sarah Mapps Douglass pintó en él se consideran las primeras obras de arte supervivientes firmadas por una mujer afroamericana.

Una muestra de amor, de mi parte para ti por Sarah Mapps Douglass (disponible como impresión y como mascarilla).

Para un álbum similar elaborado por una de sus alumnas, Mary Anne Dickerson, Sarah Mapps Douglass contribuyó con una única y espléndida pintura de fucsia: Triphylla fucsia, llamado así en los últimos años del siglo XVII por un monje y botánico francés, en honor a un botánico y herbolario alemán nacido en el primer año del siglo XVI, una planta con flores extraordinariamente hermosa y fragante arrancada de su hábitat nativo en el centro y el sur América, para que una joven extraordinariamente dotada de raíces desarraigadas pudiera cuidarlo y pintarlo en su Filadelfia natal antes de la guerra, un tierno recordatorio de que por cualquier fuerza fea y no elegida podríamos llegar a este mundo, a la dispensación del azar que contornea nuestras vidas. , siempre existe la opción de consagrar esas vidas y este mundo con el pincel voluntarioso de la belleza.

Fucsia de Sarah Mapps Douglass (Library Company of Philadelphia. Disponible como impresión y como mascarilla).

Complemente con Frederick Douglass sobre cómo la fotografía, improbablemente inventada siete años después de que Sarah pintara sus flores, ayudó a la causa de la justicia social al tender un puente entre lo real y lo ideal, y luego vuelva a visitar estas impresionantes pinturas de historia natural del siglo XVIII de animales exóticos, en peligro de extinción y extintos. por otra Sarah pionera de una época anterior y esta enciclopedia pictórica de plantas medicinales que una joven madre escocesa ilustró a otra generación antes para rescatar a su esposo de la prisión de deudores.





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