Saltar al contenido

Flores de las Montañas Rocosas: la atrevida vida y el arte de la pionera ecologista de plantas Edith Clements

Flores de las Montañas Rocosas: la atrevida vida y el arte de la pionera ecologista de plantas Edith Clements


“Hay un libro que preferiría haber producido que todas mis novelas”, lamentó Willa Cather en su entrevista más sincera sobre la creatividad. Ese libro fue Flores de las Montañas Rocosas: una guía ilustrada para amantes de las plantas y usuarios de plantas (Biblioteca Pública | dominio publico) por el pionero ecologista de plantas y artista botánico Edith Clements (1874-1971).

Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).
Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).

Junto con su esposo, el influyente botánico Frederic Clements, fue pionera en la ciencia de la ecología vegetal, dando fundamento empírico a la observación poética de su contemporáneo John Muir de que “cuando tratamos de seleccionar algo por sí mismo, lo encontramos ligado a todo lo demás en el universo.” En sus memorias de 1960 Aventuras en ecología: medio millón de millas: del barro a la macadán (Biblioteca Pública), escrito poco antes de que Rachel Carson despertara la conciencia ecológica moderna con Primavera silenciosa y medio siglo antes de la calamidad climática que vivimos ahora, Edith Clements profetizó:

Parece haber pocas dudas de que la aplicación de los principios de la ecología a los asuntos humanos, ya sean personales, nacionales o mundiales, ayudaría mucho a resolver los problemas que nos acosan.

Edith y Frederic Clements, principios de 1900.

Habiendo comenzado como estudiante de doctorado de Frederic, la primera mujer que obtuvo un doctorado. de la Universidad de Nebraska, entonces epicentro de la botánica y las ciencias de la tierra, Edith se convirtió en su socia en ciencia y vida.

Jóvenes, apasionados y pobres, se dirigieron a las Montañas Rocosas para construir una estación de investigación para el estudio controlado de cómo las diversas condiciones ambientales impactan en las plantas, su aclimatación y sus relaciones.

Nada como esto se había intentado antes.

Lo llamaron El Sueño.

En un golpe de espíritu empresarial dictado por la necesidad, se propusieron convertirlo en realidad combinando su conocimiento científico con el talento artístico de Edith para crear una guía sin igual de las flores silvestres de las Montañas Rocosas, que luego venderían a instituciones científicas.

Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).
Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).

Dos siglos después de que la joven botánica y artista autodidacta Elizabeth Blackwell pintara su asombrosa enciclopedia de plantas medicinales y como un siglo después de que la joven Emily Dickinson compusiera su delicado herbario de flores silvestres nativas de Nueva Inglaterra, la joven Edith Clements comenzó a recolectar, clasificar, fotografiar, y pintar 533 muestras de plantas de las montañas de Colorado para un herbario meticulosamente anotado, terminado en 1903 y seguido de un segundo volumen en 1904. Se convirtió en la base del libro que tanto encantó a Willa Cather una década más tarde.

Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).

Con los ingresos del primer herbario, Edith y Frederic compraron una pequeña cabaña debajo de un pino colosal en la ladera de una colina de Colorado e instalaron los instrumentos científicos que la universidad había prestado.

El Sueño se convirtió en una dura realidad y la choza se convirtió en el primer edificio de su Laboratorio Alpino.

Con los años siguientes, la única choza se convirtió en una cabaña de cinco habitaciones con una terraza acristalada. Los estudiantes de posgrado vinieron a estudiar con Edith y Frederic. Becarios visitados de Japón, China, India, Australia, Inglaterra y Europa continental.

Con estudiantes graduados y académicos visitantes en el Laboratorio Alpino.
Edith, Frederic y estudiantes graduados que descienden de la colina cerca del Laboratorio Alpino.

Finalmente, el gobierno reconoció lo invaluable que sería este trabajo para los Parques Nacionales. A Frederic se le ofreció un puesto remunerado. Edith no lo estaba. Tomaron la tarea de todos modos, juntos, y se dispusieron a estudiar la reproducción de las coníferas en los bosques.

El auto de Edith y Frederic se atascó en un pozo de barro durante una excursión.
Edith y Frederic en el trabajo.

Subieron colinas, cruzaron praderas, caminaron por prados y pantanos, Frederic tomó notas y gráficos de la vegetación, Edith pintó las flores silvestres “hasta que los enjambres de mosquitos lo hicieron imposible”.

Mientras trabajaban, él silbaba y ella cantaba.

Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).
Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).

En un contraste silencioso y audaz con el apetito de la época por las flores abstractas e impresionistas (esta fue la edad de oro de Georgia O’Keeffe), Edith pintó toda la planta en sus colores naturales, con la cantidad correcta de pétalos y estambres. Llamó a sus pinturas “retratos”, lo que refleja su determinación de mostrar a la gente cómo son realmente las plantas, con toda la deslumbrante complejidad científica que sustenta el esplendor estético.

Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).
Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).
Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).

En 1926, el editor de National Geographic encontró las placas de árboles genealógicos de flores de Edith, que representan las relaciones y la evolución de diferentes familias de plantas, y descubrió que eran el tipo de cosas que hacen que los lectores “se sienten y se den cuenta”. Él estaba en lo correcto. Cuando treinta y dos de las pinturas de Edith respaldaron un artículo de revista de 7.000 palabras sobre ecología vegetal en mayo de 1927, el número se agotó en un tiempo récord. Reconociendo el encanto de las ilustraciones de flores enmarcadas, los jóvenes emprendedores compraron copias adicionales para revenderlas a un precio mucho mayor.

La ecología vegetal entró por primera vez en la imaginación popular, a través del portal del arte botánico de Edith.

Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).
Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).
Flores silvestres de Flores de las Montañas Rocosas por Edith Clements, 1914. (Disponible como impresión y como tarjetas de papelería, en beneficio de The Nature Conservancy).

Edith y Frederic continuaron consultando a la recién fundada Oficina de Erosión del Suelo, ayudaron a la Reserva Indígena Navajo de Nuevo México a regenerar una pradera desolada, se opusieron a la construcción de presas a lo largo del río Missouri y fueron llamados por numerosas agencias gubernamentales en pánico cuando eran pobres. La comprensión de la ecología en la agricultura desató el Dust Bowl de la década de 1930, que devastó el ecosistema de todo un continente, convirtió en refugiados a miles de agricultores e inspiró a Steinbeck Las uvas de ira.

Frederic Clements en lo alto de una granja que se tragó el polvo durante los años del Dust Bowl. Fotografía de Edith Clements.

Los Clements idearon métodos de conservación del suelo para nivelar las dunas de Dust Bowl y replantarlas con pastos nativos y cultivos de maíz, mecanismos para desviar y conservar el agua de la inundación, técnicas para reconstruir laderas desnudas de incendios.

Como Edith y Frederic Clements fueron pioneros en el estudio de la ecología vegetal juntos, fueron celebrados como “el equipo de marido y mujer más ilustre desde los Curie”. Pero su trabajo también fue visto como quijotesco por su espíritu contracultural, décadas antes de su tiempo. En una era de guerras mundiales, cuando la ciencia se redujo a tecnología militar y fue cooptada como sirvienta de nacionalismos en duelo, Edith y Frederic se esforzaron por promover la conservación de este planeta indivisible mediante una mejor comprensión del papel del clima y las relaciones entre las formas de vida. . En el camino, plantearon y comenzaron a responder preguntas tan complejas y previamente no planteadas como qué hace que un bosque sea un bosque, preguntas que desentrañarían algunas de las ciencias más asombrosas de nuestro tiempo.

Edith y Frederic Clements, 1911.





Source link

error: El contenido está protegido !!