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Estados Unidos contra Billie Holiday

Funcionarios gubernamentales discutiendo el impacto de Holiday


De su última creación, Estados Unidos contra Billie Holiday, el director Lee Daniels declara: “Esta no es una película biográfica. . . Es un llamado a las armas ”, y esta intención resuena a lo largo de la película. Los altísimos altibajos de la carrera y la vida de Holiday conforman el esqueleto bien pisado de la historia, pero el músculo de la película, incluso si parte de ella se basa en la mitología, proviene de su clara conexión con los legados en curso de la violencia supremacista blanca. contra los cuerpos negros y las vidas que aún infectan nuestra historia viva.

Lee ha tomado la semilla de un hecho que ha circulado poco sobre esta famosa cantante y ha dado forma a una variedad impresionista de escenas a su alrededor, mostrando a la increíble artista que el mundo sabe que Holiday fue y revelando a la activista enojada en la que se vio obligada a convertirse debido a el poder unificador de una canción. Es un viaje inquietante e inconexo, pero el imperativo urgente en el centro de su mensaje, junto con una actuación impresionante de Andra Day, hace que el viaje desorientador sea inolvidable.

“Strange Fruit”, la canción que Holiday se hizo famosa y fue incluida en el Salón de la Fama de los Grammy en 1978, es una obra maestra célebre que representa las horribles imágenes de los negros linchados en poesía y melodía; se mete debajo de la piel y permanece allí. Pero antes de que la interpretación de Holiday fuera oficialmente animada por los Grammy, fue un grito de protesta espinoso que la metió en problemas cada vez que se atrevía a cantarlo.

Funcionarios gubernamentales discutiendo el impacto de Holiday

La canción fue compuesta por Abel Meeropol basada en un poema que escribió en 1937, el mismo año en que el Senado de los Estados Unidos no aprobó un proyecto de ley contra los linchamientos. Holiday interpretó por primera vez esta desgarradora pieza en Café Society en 1939. Además de darle fama al cantante, la canción pronto llamó la atención del FBI, especialmente de Harry Anslinger (Garrett Hedlund) de la Oficina Federal de Narcóticos, cuya ideología racista lo convenció de que el El mensaje de la letra incitaría a un movimiento de derechos civiles negro que necesitaba ser extinguido antes de que pudiera comenzar.

Estados Unidos contra Billie Holiday, adaptado por Suzan Lori-Parks de los capítulos de Johann Hari Persiguiendo el grito: los primeros y últimos días de la guerra contra las drogas, sigue la cruzada de Anslinger para arruinar a Holiday al criarla continuamente por cargos de drogas. Le ayuda el conflictivo oficial negro del FBI Jimmy Fletcher (Trevante Rhodes), cuyas cambiantes lealtades a su trabajo y al magnético y frágil cantante resultan causarles un sufrimiento continuo a ambos.

Andra Day como Billie Holiday y Trevante Rhodes como Jimmy Fletcher

Moviéndose de un lado a otro entre magníficas actuaciones en el escenario y devastadoras escenas de drogas y violencia fuera del escenario, los últimos años de la corta y difícil vida de Holiday son el evento principal. El constante tira y afloja entre la creatividad y la destrucción que a menudo se describe en las biografías de artistas a menudo resulta familiar, pero el poder resistente de una canción para infligir tanto terror en los corazones de los hombres blancos en el poder demuestra un hilo que evita que toda la empresa se hunda también lejos en la trivialidad. Cuando “Strange Fruit” se canta finalmente y de manera desafiante en su totalidad hasta bien entrada la duración de la película, es un acto tanto doloroso como triunfante, que muestra cuán peligroso puede ser un artista para esos status quos aceptados que refuerzan la violencia sistémica aceptada con pereza.

En última instancia, muchos de los hechos de la vida de Holiday siguen siendo turbios y Estados Unidos contra Billie Holiday no siempre profundiza tanto como podría para revelar a la mujer detrás del talento y el trauma. Pero como un llamado a las armas, la película funciona. Más de ocho décadas después de que el Congreso no aprobara el proyecto de ley contra los linchamientos de 1937, la Ley Emmett Till Antilynching (HR 35) aún espera su aprobación en el Senado de los Estados Unidos. La letra de “Strange Fruit” todavía horroriza, no solo como documentación histórica, sino como palabras de acusación que llegan al corazón de las violentas mentiras supremacistas blancas que continúan asesinando a tantos cuerpos negros.

Andra Day como Billie Holiday siendo arrestada

La voz absolutamente única de Billie Holiday puede ser recordada y grabada para que todos la disfrutemos durante los siglos venideros, pero Estados Unidos contra Billie Holiday argumenta que su voz activista absolutamente única debería ser igualmente venerada. Es un argumento que debería despertar nuestros espíritus y hacernos levantar nuestros propios gritos de guerra.


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