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Del cacao al clitoria: deliciosas ilustraciones botánicas francesas del siglo XIX de la flora más vibrante de las Américas

Del cacao al clitoria: deliciosas ilustraciones botánicas francesas del siglo XIX de la flora más vibrante de las Américas


Para poner nuestra vida familiar en perspectiva y despertarnos a la maravilla de tantas cosas que hemos llegado a dar por sentado, imaginemos esto:

Estamos en la década de 1840 y tú, como la mayoría de la humanidad, nunca has viajado más de unas pocas millas más allá de donde naciste, nunca has conocido a una persona nativa de un país diferente, nunca has visto un pájaro nativo de otro continente o una flor. nativo de un clima diferente. Como la mayoría de la humanidad, nunca lo harás. La fotografía acaba de nacer, una tecnología demasiado costosa y engorrosa para llevarla al mundo, y mucho menos para llevarte el mundo a ti. Si ha tenido el privilegio de poner un pie en una biblioteca, es decir, si nació con un cromosoma Y y muy poca melanina, es posible que haya hojeado una pesada enciclopedia encuadernada en cuero o un herbario y se haya maravillado con las formas de vida de tierras lejanas. Si se encuentra entre la parte delgada de nuestra especie que tiene la suerte de vivir cerca de uno de los pocos museos de historia natural y jardines botánicos del mundo, es posible que haya vislumbrado algunos especímenes de plantas exóticas.

Pero usted es usted, sea cual sea el grado de privilegio que la oportunidad le haya otorgado al nacer, siente curiosidad y hambre de belleza, cautivado por la obra de arte que es su único portal a las maravillas vivientes de este mundo.

Pasiflora y maracuyá. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Antes de que la ciencia hiciera posibles las tecnologías de captura de imágenes y viajes globales, los ilustradores de historia natural y botánica eran funcionarios públicos singulares: artistas al servicio de sus sujetos, encargados de capturar y transmitir lo que es ser una planta o animal en particular que vive en un hábitat particular. Aquí, cada espécimen exquisitamente renderizado parece decirle a su espectador remoto, ¿No soy extraño y hermoso y digno de ser incluido en la familia de la vida?

Chirimuya. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Pocos artistas han logrado esto de manera más eficaz y encantadora que Etienne Denisse (1785-1861).

Cuando era una joven artista en el jardín botánico del museo de historia natural de París, Denisse había atraído la atención de la corona con sus pinturas de plantas extraordinariamente detalladas y deliciosas. Finalmente fue contratado como litógrafo para la corte real francesa, luego enviado a los territorios del Caribe francés, donde pasó muchos años recolectando y estudiando plantas completamente nuevas para los ojos europeos, enviando periódicamente sus ilustraciones a Francia. Entre 1843 y 1846, se publicaron doscientas una asombrosas planchas litográficas coloreadas a mano basadas en los dibujos de la vida de Denisse como Flora americana. Una de las pocas copias sobrevivientes ha sido cuidadosamente restaurada y digitalizada por el país de las maravillas que es la Biblioteca LuEsther T. Mertz del Jardín Botánico de Nueva York en colaboración con la Biblioteca del Patrimonio de la Biodiversidad.

Hiliconia. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Denisse hizo por las plantas de América lo que el grabador holandés Louis Renard había hecho por los peces psicodélicos de los mares del Sur un siglo antes y lo que haría el biólogo marino inglés William Saville Kent por los corales de la Gran Barrera de Coral una generación después. Épocas antes de nuestro voyeurismo digital, antes de los álbumes de fotos y los viajes en avión, sus ilustraciones vibrantes de maravillas vivientes invisibles e inimaginables se convirtieron en los de la era. National Geographic metraje y feeds de Instagram en uno.

Caoba. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Denisse parece haber tenido un cariño especial por los pocos azules verdaderos de la Tierra. Las plantas de flores azules, tan raras en la naturaleza, ocupan una parte considerable de sus folios, entre ellas las inesperadas flores del árbol de caoba y el sorprendente guisante mariposa con sus flores de cobalto de colores intensos y sus perfectos pliegues de color amarillo brillante que le valieron a la planta el Nombre latino Clitoria.

Clitoria o guisante de mariposa. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Enredadera azul. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Hay plantas que ahora forman parte del paladar mundial: el plátano, el mango, la piña, el cacao, el café, el coco, varios cítricos y el aguacate, ese alegre fantasma de la evolución.

Palta. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Banana. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Planta de café. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Cacao. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Mango. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Piña. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Coco. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Agrios. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Agrios. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Algunas plantas, familiares para la lengua, son un asombro para la vista en su forma nativa: la garra peluda del ñame, la corona del carrusel de carnaval del árbol de papaya, las sorprendentes flores rosadas de campanilla de la batata, el lado positivo … abajo del corazón carnoso del cuerpo fructífero del anacardo.

Batata. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Papaya. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Batata. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Anacardo. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Caña de azúcar. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Hay plantas todavía exóticas para los ojos de los no nativos: maravillosos cactus; ciruelas extrañas; la llama azul de la verbena mexicana; la tentadora floración de hoja perenne Tillandsia, que Denisse denominó “el criollo inmortal”, ahora al borde de la mortalidad ecológica; la fruta escamosa de chirimuya amada por los incas; el colosal corazón espinoso de su prima la guanábana, que todavía recuerdo haber encontrado por primera vez en Kauai con gran incredulidad ante las formas de vida de otro mundo de las que es capaz este planeta; la flor del pelícano, Aristolochia grandiflora, con su gigantesca flor de gramófono, una de las flores más grandes de la Tierra, y su olor a carne podrida para atraer moscas como polinizadores; la Averrhoa con su deliciosa fruta rayada que recuerda a la parte superior de una mezquita, que lleva el nombre del astrónomo y filósofo islámico del siglo XII Averroes.

Averrhoa. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Guanábana. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Verbena mexicana. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Flor de pelícano. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Está el hibisco de lengua tierna con sus pétalos exultantes, que se cree que cura la mordedura de serpiente; la pasiflora con su espectáculo de geometría y flor, cuyo fruto Denisse encontró “bastante bueno para comer”; la orquídea Epidendrum de otro mundo, que Denisse llama “la mariposa de las plantas”; la pechugona calabaza salvaje de las Carolinas.

Calabaza silvestre. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Orquídea mariposa. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Hibisco. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Ciruela de Mississippi. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Uva de mar. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Cactus. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Guaiacum oficinale. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Caladium muculatum. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Ciruela silvestre. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Momordica operenlata. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).
Heliconia. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Complemente con las asombrosas ilustraciones de cactus del compatriota de Denisse y contemporáneo Charles Antoine Lemaire y las pinturas de historia natural de la artista pionera del siglo XVIII Sarah Stone de especies exóticas, en peligro de extinción y extintas, luego revise la alentadora historia de cómo dos hermanas adolescentes del siglo XIX fomentaron una de los mayores triunfos de la conservación moderna con sus olvidados cuadros de mariposas australianas.





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