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De los árboles, la ternura y la luna: impresionantes grabados en madera japoneses de Hasui Kawase de las décadas de 1920 y 1950

De los árboles, la ternura y la luna: impresionantes grabados en madera japoneses de Hasui Kawase de las décadas de 1920 y 1950


“Después de haber agotado lo que hay en los negocios, la política, la convivencia, el amor, etc., ha descubierto que ninguno de estos finalmente satisface o desgasta permanentemente, ¿qué queda?” el anciano Walt Whitman preguntó en su diario mientras contemplaba qué hace que la vida valga la pena mientras se recupera de un ataque paralítico, luego respondió: “La naturaleza permanece … los árboles, los campos, los cambios de estación: el sol de día y las estrellas del cielo noche.”

Un siglo después del nacimiento de Whitman, al otro lado de un globo recién desilusionado con su propia humanidad después de la Primera Guerra Mundial, un joven japonés se embarcaba en una vida para celebrar los inagotables consuelos de la naturaleza en un arte visual poético poco común.

Luna en Magome, 1930. (Disponible como impresión).

Nacido en una familia de comerciantes de cuerdas e hilos de Tokio, Hasui Kawase (18 de mayo de 1883 – 7 de noviembre de 1957) creció soñando con convertirse en artista. Sus padres lo presionaron para que continuara en su camino, pero él persistió en seguir el suyo, inspirándose silenciosamente en el ejemplo de su tío materno, el creador de la primera revista de manga.

Se hizo cargo del negocio familiar, pero estaba trabajando en el arte mientras lo dirigía: dibujaba de la naturaleza, copiaba los grabados en madera de un maestro, aprendía a pintar con pincel de otro.

Atardecer en Ichinokura, 1928. (Disponible como impresión).

Cuando el negocio quebró a principios del siglo XX, Kawase, de veintiséis años, se dedicó por completo al arte y se postuló como aprendiz de uno de los grandes maestros de la impresión en madera japonesa de transición. El maestro lo rechazó, animándolo a ampliar su sensibilidad y desarrollar su estilo estudiando primero la pintura occidental. El joven obedeció.

Dos años después, solicitó nuevamente.

El maestro lo aceptó, otorgándole el nombre lírico de Hasui, un ideograma del apellido de su familia fusionado con el nombre de la escuela de su infancia, traducido más exactamente como “agua que brota de la fuente”.

Luna de primavera en la playa de Ninomiya, 1931. (Disponible como impresión).

Hasui tenía treinta y cinco años, la edad que tenía Whitman cuando hizo tambalear al mundo con su Hojas de hierva – cuando hizo su debut artístico con una serie de grabados experimentales en madera, que representan las calles en su mayoría vacías de Tokio y los paisajes despoblados del campo.

Cuando comenzó su siguiente serie, la naturaleza y la noche lo llamaron cada vez más.

Luna sobre el puente de Akebi, 1935. (Disponible como impresión).

Y luego, un sábado por lo demás ordinario, el otoño después de su cuadragésimo cumpleaños, el límite de convergencia entre dos placas tectónicas en las profundidades del cuerpo de la Tierra se rompió, desencadenando el Gran terremoto de Kantō de 1923. en él, un sentido aún más íntimo de la sublimidad de la naturaleza.

Arco iris de otoño en Hatta, Kaga, 1924. (Disponible como impresión).

Durante los siguientes treinta y cinco años, Hasui se convirtió en un maestro de shin hanga – el movimiento de los “nuevos estampados” que fusiona el arte tradicional japonés, el arte de las sombras, con la estética occidental de la luz y la novedad europea de la perspectiva. Continuó creando varios cientos de grabados en madera consumados, acuarelas, pinturas al óleo y pergaminos colgantes, animados por una tierna reverencia por la belleza y majestuosidad de la naturaleza. Cien de ellos se recogen en el lujoso volumen anotado Visiones de Japón: las obras maestras de Kawase Hasui (Biblioteca Pública).

Hasui capturó el encanto de la nieve con especial belleza, sus intrincadas líneas desafiaron a los artesanos que empleó para tallar sus diseños de bloques de madera para que alcanzaran nuevos niveles de artesanía.

Nieve en el lago, 1922. (Disponible como impresión).

Pero entre todas las bellezas de la naturaleza, nada lo inspiró más que los árboles, esas musas eternas de científicos, artistas, filósofos y poetas por igual, y lo que Margaret Fuller llamó de manera tan inolvidable “el mejor hecho, la Luna”.

Luna de invierno en Toyamagahara, 1931. (Disponible como impresión).
Noche de primavera en Inokashira, 1931. (Disponible como impresión).

Paisaje tras paisaje, las majestuosas siluetas del matsu (Pinos icónicos de Japón, símbolos de fortaleza y coraje) y el sugi (los enormes cedros viejos, símbolos de poder y longevidad) se adentran en el noctruno hacia la media luna y se inclinan hacia la hora del crepúsculo, iluminada por la luna llena a contraluz.

Casas de té y luna creciente, Kanazawa, Década de 1920. (Disponible como impresión).
Parque Hikawa en Omiya, 1930. (Disponible como impresión).
Luna sobre el río Arakawa, 1929. (Disponible como impresión).

En el último año de su vida, el gobierno japonés clasificó a Hasui como Tesoro Nacional Viviente. En comparación con la Medalla Nacional Estadounidense de Artes y Humanidades, el honor civil más alto de Japón se otorga a aquellos cuyo trabajo de toda la vida les otorga, en lo que puede ser la certificación gubernamental más poética en cualquier idioma, “Conservadores de propiedades culturales intangibles importantes”.

Pabellón Kankai en la playa de Wakaura, 1950. (Disponible como impresión).

Complemente con las impresionantes pinturas de Yosemite de la misma época de la artista japonesa-estadounidense Chiura Obata, luego revise una versión muy diferente de las siluetas de árboles del Art Young estadounidense contemporáneo de Hasui.





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