Cómo ver con claridad y actuar correctamente ante la frustración: la clave estoica para mantener la ecuanimidad emocional y la compostura mental cuando la gente te defrauda

Cómo ver con claridad y actuar correctamente ante la frustración: la clave estoica para mantener la ecuanimidad emocional y la compostura mental cuando la gente te defrauda


Cómo ver con claridad y actuar correctamente ante la frustración: la clave estoica para mantener la ecuanimidad emocional y la compostura mental cuando la gente te defrauda

La gran mayoría de nuestro sufrimiento mental, emocional y espiritual proviene de la violenta colisión entre nuestras expectativas y la realidad. Mientras nos desempolvamos entre los escombros, magullados e indignados, nos duele aún más con el esfuerzo de la asombrosa energía emocional en la indignación por cómo la realidad se atrevió a desafiar lo que le exigimos.

El remedio, por supuesto, no es doblegar la realidad de un universo imparcial a nuestra voluntad. El remedio es calibrar nuestras expectativas, un remedio que puede parecer demasiado pragmático para estar al alcance en el calor del momento de la colisión, pero también uno con profundos matices poéticos una vez que se pone en práctica.

Walt Whitman entendió esto cuando, abatido por un derrame cerebral paralítico, consideró qué hace que la vida valga la pena y se instruyó a sí mismo: “Afina lo suficiente tus deseos y gustos, y dale mucha importancia a los negativos, a la mera luz del día y al cielo”. Se ahorró el sufrimiento adicional autoinfligido de la indignación por cómo su cuerpo le falló, tal vez porque, habiéndose proclamado el poeta del Cuerpo y el poeta del Alma, entendió que los dos eran uno. No desperdició energía emocional en la expectativa de que su cuerpo repentinamente discapacitado realizara una hazaña contra la realidad que le permitiera disfrutar de sus amados entrenamientos en el árbol y sus excursiones diarias al río. Simplemente modificó sus expectativas para adaptarlas a su nueva realidad y buscó encontrar allí su alegría, dentro de estos nuevos parámetros del ser.

Arte de Margaret C. Cook de una rara edición de 1913 de Whitman Hojas de hierva. (Disponible como impresión).

Lo que es cierto de la poética de nuestro propio cuerpo-alma lo es también de la poética de la relación, ese hermoso y aterrador intercambio entre cuerpos-almas separados. Los pequeños simulan la alegría de la vida con más seguridad que la energía desperdiciada de la indignación por cómo otros no se han comportado de acuerdo con lo que esperábamos de ellos.

Dos milenios antes de la cultura de la indignación de Internet, el adolescente queer enamorado se convirtió en emperador romano y filósofo estoico. Marco Aurelio (26 de abril de 121 – 17 de marzo de 180) abordó esta curiosa tendencia a la autodestrucción de la mente humana con su característica precisión de intuición y resolución de problemas poco sentimental en los cuadernos que se convirtieron en su Meditaciones (Biblioteca Pública) – un libro atemporal, recientemente traducido y anotado por el erudito británico Robin Waterfield, que Marcus Aurelius escribió en gran parte para él y para sí mismo, como Tolstoi escribió su Calendario de Sabiduría y Bruce Lee calibró sus valores fundamentales, sin embargo, un libro que pasó a poner en juego los pilares del sistema filosófico del estoicismo, equipando a innumerables generaciones con herramientas para navegar los desafíos existenciales elementales del ser humano e inspirar a otros a llenar los vacíos de sus preguntas no abordadas. con exquisitas respuestas propias.

Marco Aurelio

Épocas anteriores al nacimiento de la teoría de la probabilidad, Marco Aurelius comienza con un consuelo probabilístico-estadístico:

Siempre que la falta de vergüenza de una persona lo ofenda, debe preguntarse inmediatamente: “Entonces, ¿es posible que no haya personas desvergonzadas en el mundo?” No lo es, por lo que deberías dejar de exigir lo imposible. Es solo una de esas personas desvergonzadas que necesariamente deben existir en el mundo. Debes tener el mismo pensamiento disponible para cuando te enfrentes a personas tortuosas y poco confiables, y personas que tienen cualquier defecto. Tan pronto como te recuerdes que es imposible que esas personas no existan, serás más amable con todos y cada uno de ellos. También es útil inmediatamente considerar qué virtud nos ha otorgado la naturaleza a los seres humanos para lidiar con cualquier ofensa, por ejemplo, gentileza para contrarrestar a las personas descorteses …

Milenios antes de que William James iluminara los albores de la psicología moderna con la afirmación radical de que nuestra experiencia es lo que “acordamos atender”, milenios antes de que la neurociencia ubicara el asiento de la conciencia en los qualia de la experiencia subjetiva, Marcus Aurelius sirve a ese clásico estoico. cóctel de verdades obvias redactadas de manera simple que son verdades difíciles de cumplir, ganadas por mil complejidades de conducta que se deben practicar a diario:

Las cosas del mundo no pueden afectar el alma; yacen inertes fuera de él, y sólo las creencias internas lo perturban.

Distribución de luz en una pompa de jabón de un libro de texto de ciencias francés del siglo XIX. (Disponible como impresión y como mascarilla).

De esto se sigue un fundamento curioso y exasperante de nuestra humanidad: que no importa lo que otra persona haga, a nosotros, a nosotros o cerca de la burbuja auto-membrana de nuestro ser, nuestra respuesta interna vive en el reino del sentimiento, ese soberano fuente de luz sobre la cual solo nosotros tenemos albedrío y dominio. Aún más exasperante, nos recuerda Marco Aurelius, nuestra indignación por una mala conducta completamente predecible de una persona que se sabe que se porta mal es un fracaso no del otro sino de nuestro propio poder de la razón:

Descubrirás que ninguna de las personas que te hacen perder los estribos ha hecho algo que pueda afectar tu mente para peor; y fuera de la mente no hay nada que sea realmente perjudicial o dañino para ti … Después de todo, incluso tenías los recursos, en la forma de tu capacidad de pensar racionalmente, para apreciar que era probable que él cometiera esa falta, pero lo olvidaste. y ahora se sorprenden de que haya hecho exactamente eso.

Observando que explotar de rabia contra el ofensor no haría una diferencia positiva en su conducta y solo perturbaría aún más su propia alma, en cambio ofrece un proceso de dos pasos para lidiar con la situación, telescópicamente en la amplia perspectiva existencial y luego microscópicamente en tus propios valores más íntimos:

Primero, no se enoje. No sucede nada que no esté de acuerdo con la naturaleza universal, y en poco tiempo no existirás en absoluto, al igual que [your heroes]… En segundo lugar, fija tu mirada en el asunto en cuestión y míralo por lo que es, y luego, teniendo en mente tu obligación de ser un buen hombre y las exigencias de tu humanidad, sigue adelante y hazlo, en el camino. que te parece más justo. Pero hazlo con amabilidad y modestia, y sin fingir.

Ésta es sólo una manifestación de la preocupación central del Meditaciones – el proyecto de toda la vida de aprender a ver con claridad como la mayor autodefensa contra la angustia mental. Gran parte de nuestra decepción y rabia, después de todo, proviene del choque entre nuestras percepciones erróneas de las cosas y la realidad de las cosas: son el dolor de la desilusión, inflamada en esos momentos en que el velo de la ilusión se levanta o se perfora violentamente para permitirnos. , finalmente, vea la realidad.

Alcanzando el espacio y el tiempo, a través de culturas y civilizaciones, Marcus Aurelius prescribe el antídoto:

Defina siempre o descríbase cada impresión que se le ocurra, de modo que pueda ver claramente cómo es la cosa en su totalidad, despojada de su esencia, y díganse su nombre propio y los nombres de los elementos que la componen. y en el que se resolverá. Nada es más propicio para la objetividad que la capacidad de probar metódica y honestamente todo lo que te encuentras en la vida, y siempre mirar las cosas de tal manera que consideres qué tipo de papel juega cada uno de ellos en qué tipo de universo, y qué valor tiene para el universo en su conjunto.

Eclipse total de sol, observado el 29 de julio de 1878, en Creston, Territorio de Wyoming
Eclipse solar total de Étienne Léopold Trouvelot, 1878. (Disponible como impresión y como mascarilla).

La claridad de visión, nos recuerda, es la base de la acción legítima, y ​​aunque nuestra propia acción legítima puede no ser una garantía de nuestro contentamiento, o de lo que los romanos tacharon como “la buena vida”, es nuestra única seguridad:

Si llevas a cabo todas las tareas presentes siguiendo la razón correcta con asiduidad, resolución y bondad; si en lugar de distraerse con lo irrelevante, mantienes tu espíritu guardián intacto y firme, como si tuvieras que entregarlo en cualquier momento; si se compromete con la tarea no con expectativas o evasiones, sino satisfecho si su desempeño actual está de acuerdo con la naturaleza y si lo que dice y expresa se habla con verdadera honestidad romana, estará viviendo la buena vida. ¡Y no hay nadie que pueda impedirte hacerlo!

Complemento con Séneca, otro apóstol del estoicismo, sobre el antídoto contra la ansiedad y el propio Marco Aurelio, en una traducción diferente de su Meditaciones, sobre la clave para vivir con presencia, la motivación más potente para el trabajo y cómo comenzar cada día, luego revise la magnífica más que traducción de Ursula K. Le Guin de otro clásico antiguo de la tradición de la sabiduría de una civilización diferente, el Tao Te Ching. (Una cosa que siempre me ha preocupado acerca de las traducciones modernas de los clásicos antiguos es que presentan una oportunidad para calibrar la inclusión de estas enseñanzas en nuestra esfera de dignidad ganada con tanto esfuerzo sin cambiar su mensaje, una oportunidad que muy pocos traductores aprovechan. requiere un equilibrio formidablemente delicado entre los rigores de la erudición y las responsabilidades de una conciencia social. Cuente con Le Guin, cuya meditación sobre ser “un hombre” sigue siendo lo mejor que he leído sobre la historia del género en el lenguaje, para saltar a esa oportunidad y hacer que algo se eleve.)





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