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Buscando una aurora: una maravillosa celebración ilustrada del espectáculo de luz y color más sobrenatural de la Tierra

Buscando una aurora: una maravillosa celebración ilustrada del espectáculo de luz y color más sobrenatural de la Tierra


Buscando una aurora: una maravillosa celebración ilustrada del espectáculo de luz y color más sobrenatural de la Tierra

En 1621, ya cuestionando su vida en el sacerdocio, la carrera más segura y respetable de la era para los educados, Pierre Gassendi, de 29 años, un prodigio matemático desde la infancia, viajó al círculo polar ártico cuando comenzó a desviar su apasionada erudición hacia Filosofía y astronomía aristotélicas. Allí, bajo los cielos polares, presenció un espectáculo de otro mundo en la Tierra: el contacto más íntimo y dramático de nuestro planeta con su estrella natal, un remolino cromático de lo efímero y lo eterno desatado mientras los vientos solares soplan millones de partículas cargadas del Sol a través del orrery del Sistema Solar y en la atmósfera de la Tierra, donde nuestros campos magnéticos los llevan hacia los polos. Al chocar con las partículas de diferentes gases atmosféricos, ionizan y descargan energía como fotones de diferentes colores (rojo, azul, verde y violento) pintando el nocturno con el sueño despierto de un amanecer en tecnicolor pastel.

Impresionado por la poesía natural y el mítico tono-sentimiento del espectáculo luminoso, Gassendi nombró lo que vio Aurora boreal – después de Aurora, la diosa romana del amanecer, y borealis, la palabra latina para “norteño”. Finalmente, cuando los exploradores desafiaron las heladas extensiones oceánicas para visitar las regiones polares del hemisferio sur durante los siglos siguientes, adaptaron la etimología de Gassendi para nombrar la versión antártica de la pantalla luminosa. Aurora austral, después de la palabra latina para “sur”.

De la tierra de Aurora austral viene Buscando una Aurora (Biblioteca Pública) – una obra de trascendencia y ternura del dúo de autores y artistas neozelandeses Elizabeth Pulford y Anne Bannock, cuya prosa poética sobria y pinturas conmovedoras se entrelazan para iluminar un paisaje interior de asombro, suspendido entre lo animal y lo cósmico.

Una noche, tarde, un padre despierta a su hijo, un hijo de género y etnia ambiguos, un esfuerzo conmovedor por aproximarse a lo universal en lo humano, para salir juntos de la casa, pasar junto a la madre que duerme profundamente y el bebé en la cuna, y en el nocturno de invierno en una búsqueda de maravillas.

Caminan con viva excitación a través del campo abierto y a través de los árboles esqueléticos mientras la cálida humanidad de su aliento sopla en el aire frío de la noche, en el silencio que comparten con las otras criaturas que respiran y que hacen de este planeta un mundo.

Fuera todo estaba en silencio.
Incluso los perros estaban callados y las vacas parecían criaturas prehistóricas, sus narices echaban humo.

La aventura se desarrolla desde el punto de vista narrativo del niño, que se da la vuelta para mirar hacia atrás a la casa con su “luz cálida y mantecosa que se derrama desde la ventana de la cocina”, a los dos juegos de “huellas en la escarcha plateada”, luego en el cielo, “un barco de estrellas temblorosas”.

A medida que la pareja asciende la empinada colina hacia su mirador, las vacas y los perros se alejan, dejando solo las estrellas, la Luna y el oleaje de la anticipación.

Y luego, de repente, aparece la aurora, con sus “amplias alas de luz” recorriendo el cielo para agrandar los ojos del niño con asombro.

Luz danzante, resplandeciente y resplandeciente,
reluciente y brillante.
Cintas de colores girando y girando,
iluminando el cielo en la noche tranquila y oscura.

Padre e hijo guardan silencio bajo el suave cielo tecnicolor, un silencio sobrecogedor que evoca las obras de la poeta Diane Ackerman, que escribió hace mucho tiempo en su impresionante Pastoral cósmica de sentirse “golpeado por la maravilla rebosante de todo: la simple todo de todo, en connivencia con la todo de todo lo demás”.

De camino a casa, de regreso a la casa con la cálida luz mantecosa, el padre comparte todo lo que sabe sobre la aurora: un todo secreto revelado en la última página del libro, en una breve introducción científica de un epílogo, titulado dulcemente “Todo Papá sabía lo de Aurora “.

Pareja Buscando una Aurora con la inspiradora biografía en libro ilustrado de la pionera astrónoma Maria Mitchell, luego revise el relato de un titán literario del otro gran espectáculo cósmico visible desde la Tierra: la fascinante meditación de Virginia Woolf sobre el eclipse solar total.

Ilustraciones cortesía de Blue Dot Kids Press; fotografías de Maria Popova





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