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Arte como vida: Willa Cather sobre la atención y la presencia sensorial como clave para la creatividad

Arte como vida: Willa Cather sobre la atención y la presencia sensorial como clave para la creatividad


Arte como vida: Willa Cather sobre la atención y la presencia sensorial como clave para la creatividad

“Su voz es profunda, rica y llena de color; habla con todo su cuerpo, como una cantante … Todo lo que hace, lo hace con cada fibra ”, observó un periodista de Nebraska en las páginas del Lincoln Star después de conocer al brillante y solitario Willa Cather (7 de diciembre de 1873 – 24 de abril de 1947) mientras trabajaba en la novela que pronto le valdría el Premio Pulitzer, habiendo escrito ya la que llevó a F. Scott Fitzgerald a desesperarse de que El gran Gatsby es un fracaso en comparación.

Quizás porque conversaron mientras caminaban bajo el sol otoñal, algo que Cather, quien encontró su mayor felicidad en la naturaleza, había pedido, y quizás porque la entrevistadora también era una mujer en una era en la que tan pocas palabras, pensamientos y experiencias de mujeres aparecían en los impresos. página, la conversación que se desarrolló, luego publicada en Willa Cather en persona: entrevistas, discursos y cartas (Biblioteca Pública), sigue siendo el vistazo más sincero y revelador del credo creativo, el proceso y la filosofía del arte de Cather, que en el fondo, siempre, es una filosofía de vida.

Willa Cather

Los dos deambulaban bajo el ardiente dosel otoñal cerca de la casa que Cather compartía con el amor de su vida, la conversación serpenteaba en consecuencia en esa sincronía natural entre el pie y la mente, dejando al interlocutor maravillado:

Cuanto más habla la señorita Cather, más se siente uno con la convicción de que la vida es un asunto fascinante y la propia experiencia es más fascinante de lo que uno hubiera sospechado. Algunas personas tienen el don de infundir su propia vitalidad abundante en el hablante.

Cather había perfeccionado su propio amor por la vida, esa fuente esencial de vitalidad creativa, en la infancia, vagando por la naturaleza a pie, a caballo y en la carreta de la granja de sus padres. Cuando era una escritora joven, no privilegiada, no heterosexual, no resignada al destino doméstico convencional de la época para una mujer, a menudo trabajaba hasta la madrugada, no desayunaba para ahorrar tiempo y dinero, y aprendía a habitar el mundo con toda su plenitud. presencia corporal que pronto le daría a sus novelas un encanto sensorial extraordinariamente transportador.

Luna de primavera en la playa de Ninomiya por Hasui Kawase, 1931. (Disponible como impresión).

Al contemplar el tema de la creatividad, Cather lamenta que nada es más “fatal para el espíritu del arte” que el surgimiento de lo que ella llama acertadamente “cultura superficial”: la mercantilización del arte no como un instrumento de vitalidad sino como un símbolo de estatus, perseguía por damas ricas que “corren de un club cultural a otro estudiando arte italiano de un libro de texto y una enciclopedia y creyendo que están aprendiendo algo al respecto al memorizar una serie de hechos”. Para ella, el joven negro en el porche improvisando una ópera de Verdi en su violín de oído, sin un conocimiento formal de lo que está tocando y sin una justificación teórica de por qué le conmueve tanto el alma, “tiene una comprensión más real del arte italiano que estas estéticas criaturas con cabeza y laringe, y sin órganos que puedan utilizar, que te delatan la vida de Leonardo da Vinci “.

La experiencia creativa, insiste Cather, es cuestión de sintonizarnos con el tono de sentimiento interno que rasguean no nuestras cerebraciones, sino nuestro gusto por el mundo como criatura.

Enredadera azul por Étienne Denisse, década de 1840. (Disponible como impresión, tabla de cortar y tarjetas de papelería, en beneficio del Jardín Botánico de Nueva York).

Décadas antes de que la poeta e historiadora de la ciencia Diane Ackerman arraigara nuestra vitalidad creativa y de criatura en los placeres de los sentidos, Cather se hace eco de la exhortación de su contemporáneo Egon Schiele de “envidiar a quienes ven belleza en todo en el mundo” y observa:

El arte es una cuestión de disfrute a través de los cinco sentidos. A menos que puedas ver la belleza a tu alrededor en todas partes y disfrutarla, nunca podrás comprender el arte.

Una generación antes, la maestra estrella de Black Mountain College presentó su caso exquisito a favor de la creatividad como una forma de ser, argumentando que el arte se hace “con comida, con niños, con bloques de construcción, con habla, con pensamientos, con pigmento, con un paraguas , o una copa de vino, o una antorcha ”, agrega Cather:

La apreciación estética comienza con el disfrute del baño matutino. Debe incluir todas las actividades de la vida … La esposa del granjero que cría una familia numerosa y cocina para ellos y hace su ropa y se ocupa de la casa y, además, dirige un huerto de camiones y una granja de pollos y un establecimiento de conservas, y disfruta mucho haciéndolo todo, y hacerlo bien, aporta más al arte que todos los clubes de cultura. A menudo se encuentra a una mujer así con todo el aprecio por los hermosos cuerpos de sus hijos, por el orden y la armonía de su cocina, por la verdadera alegría creativa de todas sus actividades, que caracteriza a la gran artista.

Para que no lo olvidemos, hay infinitas clases de vidas hermosas.

En consonancia con las hermosas reflexiones de Rilke sobre la reserva de experiencias necesarias para la creatividad, Cather agrega:

Mucha gente parece pensar que el arte es un lujo que debe importarse y agregarse a la vida. El arte surge de la misma materia de la que está hecha la vida. La mayoría de nuestros autores jóvenes comienzan a escribir una historia y hacen algunas observaciones de la naturaleza para agregar color local. Los resultados son invariablemente falsos y huecos. El arte debe brotar de la plenitud y la riqueza de la vida.

Complemente con James Baldwin sobre lo que significa ser un artista, luego vuelva a visitar a Cather sobre los consejos que le cambiaron la vida y que la convirtieron en escritora y su conmovedora carta a su hermano sobre cómo hacer arte en tiempos de confusión interior.





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